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Aprende a cuidar un Helecho de Boston

El helecho de Boston, a cuya belleza hay que añadir su fácil mantenimiento y capacidad para purificar el ambiente; es un ejemplo de estas especies.

¿Te gustaría saberlo todo acerca de los cuidados del helecho de Boston? ¡Lee con atención!

Descripción, cultivo y cuidados

El helecho de Boston pertenece al género nephrolepsis, que a su vez forma parte de la familia de las polypodiaceae. Su denominación técnica es nephrolepsis exaltata.

Seguramente estamos hablando de la variedad de helechos más popular para el cultivo doméstico. Destaca por sus largas ramas, que surgen directamente del suelo y están surcadas por una gran cantidad de pequeñas hojas a ambos lados. Esto hace que se generan formas que recuerdan a una lanza o una espada curvándose hacia abajo.

El verde de sus hojas es homogéneo, elegante y oscuro. Su crecimiento se da principalmente en el eje horizontal.

Se estima que dentro de la familia de las polypodiaceae existen unos 1700 géneros distintos y hasta 7000 especies diferentes. Los helechos son un tipo de planta que carece de flor, fruto y semilla. Se reproducen por esporas, situadas en el envés de las hojas.

Existen distintas variedades de helecho empleadas en el ámbito cotidiano. Muchas son mutaciones de la propia exaltata, aunque hay especies distintas como el helecho oriental, de mayor tamaño y resistencia, o el helecho águila, de carácter invasivo.

Pero… ¡volvamos al helecho de Boston y hablemos sobre el tipo de cuidados que necesita para su correcto desarrollo!

Cómo cultivar el helecho de Boston

Esta variedad de helecho es una de las más populares y vistosas que suelen adornar nuestras terrazas, salones y oficinas. Es muy fácil de cultivar y mantener en perfectas condiciones siempre que reciba el adecuado aporte de nutrientes, luz y humedad.

  • Ubicación

Los helechos, al igual que el resto de especies tropicales y ecuatoriales, requieren unas ciertas condiciones de luz y humedad para vivir y desarrollarse. Su ubicación perfecta tanto en exterior como en interiores será un rincón sombreado, alejado de la acción directa del sol.

  • Suelo

Un buen drenaje y una base nutritiva son los principales elementos que debe contener el sustrato. Una buena base será la mezcla de turba con algo de arena de grano grueso. Para facilitar el movimiento del agua bajo el suelo, es conveniente disponer una cama de grava en el fondo del tiesto.

  • Luz

El helecho es una planta acostumbrada a vivir cobijada bajo grandes árboles que les proporcionan una buena cantidad de sombra. Este tipo de helechos tienen mayor resistencia que otros a la exposición solar siempre que no la reciban de forma directa. El entorno perfecto será una zona del jardín, parcial o totalmente sombreada, o bien una estancia bien iluminada en el interior de la vivienda. La tonalidad oscura de sus hojas permite al helecho resistir mejor la incidencia de la luz.

  • Temperatura

La temperatura perfecta para que este helecho se crezca en condiciones óptimas en el interior de la vivienda será de entre 18 y 25 grados. Quizá algo superior si queremos reproducir de la forma más fiel posible las condiciones de su hábitat original. Aunque puede resistir ligeras bajadas de temperatura, o leves corrientes de aire, lo más conveniente es evitarlas en la medida de lo posible.

Cuidados generales

  • Riegos

La humedad es la mayor aliada del helecho de Boston. Una buena idea es espolvorear agua sobre las hojas, de vez en cuando, con ayuda de un pulverizador.

También conviene colocar bajo el tiesto un plato hondo con guijarros y agua, de modo que en épocas de calor, el agua, al evaporarse, humedezca el ambiente. Hay que tener cuidado de no excederse, y de eliminar el exceso de agua del plato para que las raíces no se pudran. En cuanto al riego, será suficiente con mantener el sustrato húmedo entre una y otra aplicación.

  • Fertilizantes y abonos

Durante las épocas más cálidas del año (primavera y verano), diluir un abono liquido en el agua del riego una vez cada quince días. En otoño e invierno no solo no es necesario, sino que incluso está desaconsejado.

  • Trasplante

Esta planta crece y se desarrolla a gran velocidad, lo que hace que sus dimensiones aumenten en consecuencia. Por ello conviene mudarla a un tiesto mayor todos los años, para que así sus raíces dispongan de un espacio adecuado. Lo más recomendable es llevar a cabo esta tarea a comienzos de la primavera.

Plagas

  • Hongos

La aparición de manchas oscuras sobre la superficie de las hojas, probablemente sea debida a la presencia de hongos. Estas manchas suelen aparecer a causa de encharcamientos o excesos de agua en la base de la planta. Para acabar con ellas habrá que eliminar las zonas afectadas y aplicar un producto químico específico.

  • Cochinilla

La cochinilla es otro de los parásitos que atacan a esta planta. Su presencia se detecta por la aparición de pequeñas manchas en la cara posterior de las hojas. Las manchas provocadas por la cochinilla parda serán de aspecto chicloso y tonos marrones. En el caso de la cochinilla algodonosa, serán esponjosas y blanquecinas. Para combatirlas se recomienda usar un pequeño algodón humedecido con alcohol, o con una esponja y jabón neutro en casos más severos.

Podar no es algo que tengan que realizar muchas veces los amantes y conocedores de esta planta. Lo que sí es muy conveniente es quitar las hojas secas, pues son uno de los principales medios por los que llegan los parásitos.

El helecho de Boston es una planta que, gracias a su belleza, realza al instante cualquier espacio de interior al tiempo que aporta un toque exótico debido a su inconfundible aspecto tropical. Además de su belleza, es un excelente depurador de ambientes, capaz de absorber los formaldehídos y otras sustancias nocivas típicas de los espacios cerrados.

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Sobre la autora...
Yvonne Briones

Hay algo que las plantas y la creación de contenido tienen en común: la geometría natural. Me encanta crear el contenido visual y manejar las campañas de Be.Green.

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