Quand et comment utiliser le compost

Lorsque vous parlez à quelqu'un des tâches à accomplir pour prendre soin d'une plante, outre l'arrosage, la fertilisation est évoquée comme quelque chose de simple et de quotidien ; mais en réalité, très peu de gens sont conscients de l'importance d'appliquer correctement les engrais et ceux qui ne vont pas au-delà de la fertilisation, l'appliquent sans tenir compte des besoins particuliers de la plante. Si le compost est la nourriture de la plante, il doit être utilisé correctement.

Utilisé correctement, l'engrais fera des merveilles pour vos plantes, les transformant en spécimens florissants avec de belles feuilles et des fleurs spectaculaires. Si vous l'utilisez mal, vous pouvez même causer des problèmes aux racines et faire en sorte que votre plante transcende ce plan matériel. Notre mission étant de vous faciliter la vie, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir sur le compost, de comment et quand l'utiliser jusqu'aux types. Nous serons votre allié pour vous aider à nourrir correctement vos plantes.

Qu'est-ce que le compost?

Le compost est une substance contenant un principe actif d'origine organique ou naturelle, qui sert à nourrir le substrat en lui apportant les micro ou macronutriments nécessaires à la croissance et au bon développement des plantes. Il peut être d'origine végétale ou animale et on le trouve sur le marché sous différentes présentations. Bien que les mélanges faits maison puissent être considérés comme un bon type d'engrais, nous traiterons cette fois-ci des engrais transformés et emballés. En effet, il est beaucoup plus facile d'avoir une idée des nutriments que celui-ci ajoute au substrat et de leur proportion.

Cela dit, saviez-vous qu'il existe une différence entre le compost et l'engrais ? Si les termes peuvent être utilisés de manière plus ou moins générique, dans la mesure où il s'agit de deux substances qui apportent des nutriments au substrat, la grande différence est que le compost est d'origine organique et doit donc être utilisé différemment de l'engrais.

Le compost est créé lorsqu'une matière naturelle est naturellement décomposée par des micro-organismes, qui digèrent les matières. Ce processus les transforme en un produit stable qui peut améliorer la qualité du sol. L'utilisation d'engrais organiques présente un certain nombre d'avantages, notamment par rapport à l'utilisation d'engrais minéraux. Si chacun a sa place dans le soin et l'entretien des plantes, l'utilisation du compost a des effets secondaires positifs.

Bienfaits de l'utilisation de compost

  • Il a un effet résiduel plus important que l'engrais, ce qui réduit la fréquence d'application.
  • Il libère ses nutriments progressivement. S'il est vrai que, pour cette raison, il n'agît pas aussi rapidement, il protège les plantes contre les excès de nutriments, qui peuvent brûler les racines.
  • Il améliore la structure physique du substrat. Il augmente la porosité, la quantité d'oxygène disponible et corrige la capacité de rétention d'humidité.
  • Il augmente la capacité d'échange cationique ou CEC. La CEC est un indicateur qui se réfère à la quantité de cations que le sol peut retenir, c'est-à-dire que cela indique la capacité du substrat à retenir les nutriments. Si la CEC est faible, le sol ne peut pas retenir les nutriments et les perd, ce qui le rend impropre à l'alimentation des plantes.
  • Les engrais, étant organiques, se décomposent en libérant du dioxyde de carbone, ce qui contribue à solubiliser les autres éléments nutritifs du substrat, les rendant plus faciles à absorber par les plantes.
  • Il rend le substrat plus poreux, ce qui permet à l'eau de mieux s'infiltrer et empêche l'irrigation de s'écouler en surface.
  • Cela nous permet de tirer parti des déchets organiques, qui peuvent être traités pour obtenir des engrais. Ils peuvent même être fabriqués à la maison à petite échelle.
  • Il améliore et stimule l'activité microbienne du sol.
  • Il est plus durable et respectueux de l'environnement, car sa production ne nécessite pas autant d'énergie, il peut être utilisés comme déchets et ne pollue pas les sources d'eau.

Types d'engrais

Il existe de nombreuses façons de classer les engrais. Par exemple, nous pouvons parler des engrais en fonction de leur présentation. Nous avons des engrais solides tels que le compost, les turricules de vers et le bokashi. Les engrais liquides tels que le lisier et le biol, ainsi que l'engrais vert, qui est très particulier. Nous pouvons également les classer en tant qu'engrais non transformés, tels que le fumier, l'engrais vert, le guano, le fumier de volaille et autres. L'engrais transformé est celui qui combine plusieurs éléments pour créer un engrais. Le compost et le bokashi en sont des exemples. Quels que soient les critères utilisés pour les classer, certains des composts les plus couramment utilisés sont les suivants :

Fumier

Le fumier est l'excrément des animaux herbivores. Il est riche en matière organique et apporte un bon niveau d'azote au sol. Il est largement utilisé car il améliore les propriétés physiques et chimiques du sol, en plus de favoriser la présence de micro-organismes bénéfiques qui améliorent la fertilité. Le fumier utilisé comme engrais provient généralement de moutons, de chevaux, de bovins et même de poulets, connus sous le nom de fumier de poulet. Dans le passé, on utilisait également du fumier de pigeon (palomina).

Le fumier de bovins est le plus couramment produit et aussi l'un des plus bénéfiques. Il convient à tous les types de cultures et de sols, apporte de la légèreté aux sols argileux, et rafraîchit la consistance du substrat. Il a une durée de conservation assez longue. Quant au pourcentage d'éléments nutritifs qu'il apporte, par kilo d'engrais, il contient 3,4 % d'azote, 1,3 % de phosphore et 3,5 % de potassium. Bien qu'il ne s'agisse pas des niveaux les plus élevés, c'est précisément cette caractéristique qui le rend si polyvalent et son principal attrait est le conditionnement du substrat. Cependant, il peut être combiné à d'autres types de fumier ou d'engrais pour obtenir les niveaux idéaux pour chaque espèce de plante.

Le fumier de poulet ou lisier de volaille a une teneur élevée en azote, ce qui en fait un produit idéal pour les plantes et les jardins, car il stimule la floraison et la croissance d'un feuillage vert et rayonnant. Ces propriétés sont fournies par l'alimentation des oiseaux, qui non seulement consomment beaucoup de céréales mais complètent avec des insectes et des vers de terre. Le fumier de poulet a un pourcentage de 15% d'azote, 10% de phosphore et 4% de potassium.

Le fumier de cheval est idéal pour les sols froids et très compacts, car en plus des principaux macronutriments, il permet d'alléger le substrat et de mieux l'oxygéner. Il agit plus rapidement que les autres, car il fermente facilement. Chaque kilogramme de cet engrais contient une proportion de 6,7 % d'azote, 2,3 % de phosphore et 7,2 % de potassium.

Humus de ver

L'humus de ver est l'excrétion des vers de terre, qui transforme les déchets organiques en ce qui est connu comme l'un des engrais organiques de la plus haute qualité. Il a une bonne teneur en éléments nutritifs majeurs (NPK) mais fournit également des micronutriments tels que le fer, le manganèse, le cuivre, le zinc et autres. Comme si cela ne suffisait pas, il permet de corriger et de régénérer le substrat car il a un contenu élevé en bactéries (environ 200 millions par gramme).

L'humus de ver ou lombricompost peut être utilisé sur tout type de plante ou de culture, sans craindre d'affecter sa production ou son équilibre grâce à son pH qui se situe entre 6,5 et 7,5. Quant aux proportions de nutriments, il présente un pourcentage de matière organique compris entre 15 et 30%, tandis que sa concentration en azote est de 3%, en phosphore de 3%, en potassium de 2% et en calcium de 2%.

Bokashi

Le bokashi est un type de compost organique inventé par les agriculteurs japonais. Il signifie "matière organique fermentée" et plutôt que de faire référence aux éléments utilisés pour son élaboration, il s'agit d'une technique de compostage qui consiste à laisser les matières organiques se décomposer dans un processus de fermentation. Cela permet d'augmenter la variété et la quantité de micro-organismes dans le substrat et d'apporter divers nutriments, ce qui peut également être fait localement avec les éléments disponibles.

En utilisant des levures actives nourries de mélasse et de germe de blé, ce processus est plus rapide que le compostage et permet de tirer parti de tous les types de déchets organiques, y compris la viande et les produits laitiers. En 15 jours environ, il est possible d'achever le processus de fermentation. Il comprend traditionnellement un mélange d'éléments verts, riches en azote, et d'une matière "brune", riche en carbone et en eau, qui peut être du fumier.

Guano

Le guano est dérivé du mot quechua Wanu et signifie fumier. Il est essentiellement produit à partir des excréments des oiseaux de mer, des phoques et des chauves-souris. Ces animaux ont un régime alimentaire à base de fruits de mer, et leurs excréments sont donc chargés de beaucoup d'azote, de phosphore et de potassium.

Le guano est un engrais très complet, qui permet au sol de se régénérer, améliore la quantité et la qualité des nutriments dans le substrat, et possède des propriétés fongicides, qui préviennent les parasites et les maladies. C'est pourquoi il est l'un des engrais les plus utilisés pour les plantes d'intérieur.

Engrais vert

L'engrais vert n'est pas seulement une technique de fertilisation, mais aussi un moyen de conditionner le substrat avant la plantation. Il s'agit de semer des graines de légumineuses, de graminées ou de plantes appropriées (trèfle, crotalaire, pois d'Angole, luzerne, tournesol, avoine, entre autres) qui sont ensuite coupées et incorporées au substrat, en les enfouissant lorsqu'elles sont encore vertes. Cela améliore les conditions du sol et rétablit l'équilibre naturel.

L'engrais vert crée également une série de réactions biochimiques qui stimulent la croissance microbienne du substrat, ce qui permet la minéralisation des nutriments et contribue à la bonne absorption de ces composés par les plantes. Cette technique permet également d'augmenter la quantité de matière organique dans le substrat, d'augmenter le pH du sol, d'améliorer la capacité de rétention d'eau et de réduire l'érosion.

Quand utiliser un engrais

Il y a deux moments clés pour utiliser les engrais : avant de planter les graines ou de semer les plantes et pendant la période de croissance. L'utilisation d'engrais organiques avant la plantation vous permet de conditionner le sol, créant ainsi l'environnement parfait pour que la plante se développe de façon magnifique et radieuse. Loin d'exposer votre plante à un excès de nutriments (ce qui peut arriver avec les engrais chimiques), vous lui fournirez un milieu contenant suffisamment de matière organique, un bon équilibre bactérien et un niveau adéquat de nutriments.

Il est conseillé d'utiliser les engrais pendant la période de croissance et de floraison de la plante, qui coïncide généralement avec la saison chaude de l'année : printemps et été. En fonction des températures où vous vivez, vous pouvez créer un programme de fertilisation qui vous permet de conditionner le sol et de nourrir la plante afin qu'elle dispose des nutriments dont elle a besoin pour grandir, fleurir et porter des fruits.

Avec les engrais organiques, il est préférable de commencer au début du printemps. Répétez l'opération tous les mois et demi. Bien qu'avec ce type de matériel il ne soit pas si facile de commettre des excès qui endommagent la plante, il est nécessaire de toujours suivre les instructions du fabricant. Chaque type d'engrais a une concentration particulière, qui doit être respectée, mais qui peut être combinée avec d'autres engrais pour répondre aux besoins particuliers de la plante.

Comment utiliser les engrais

Il est très important de suivre les instructions du fabricant pour l'application des engrais. Si vous utilisez des engrais produits à la maison, comme le bokashi ou le compost, sachez qu'ils ne doivent jamais être appliqués directement sur la plante. Par exemple, il ne faut pas mettre de fumier frais sur les plantes, non seulement à cause de l'odeur, mais aussi parce que cela peut avoir l'effet inverse. L'engrais organique passe par un processus de séchage et même de fermentation pour pouvoir être utilisé ; c'est pourquoi il est conseillé de l'acheter emballé.

Le bokashi ne doit pas être utilisé sur les plantes, mais doit être mélangé au substrat ou mis dans un bac à compost pour finir de se dégrader. Les liquides issus de cette technique peuvent être utilisés lors de l'irrigation. Quant au guano, il peut se présenter sous forme de poudre ou de liquide. Suivez les instructions figurant sur l'emballage pour en tirer le meilleur parti. Le compost traditionnel peut être utilisé pour préparer le substrat, dissous dans l'eau pour l'irrigation, enfoui stratégiquement pour améliorer les conditions du sol ou comme paillis pour améliorer la rétention d'humidité.

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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