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Pestes comunes y cómo eliminarlas: cochinillas

Si notas que tu planta está decaída, crece de una forma extraña y ves que tiene pequeños puntitos blancos o amarillentos, te tengo malas noticias: eres víctima de una plaga de cochinillas. Las cochinillas son una de las plagas de insectos más comunes en las plantas de interior y puede ser difícil eliminarlas, sobre todo si esperas demasiado  dejas que se extienda.

Pero no te preocupes, que hoy te enseñaremos cómo deshacerte de una vez por todas de esas intrusas que han asediado tus plantas. 

¿Qué son las cochinillas?

Si ves muy de cerca y con una lupa esos puntitos que están en el envés de las hojas de tus plantas, descubrirás que son unos insectos pequeñitos, con mucha patitas. Es de forma ovalada, está recubierto con una capa algodonosa que protege sus huevos. Hay de varios tipos, la algodonosa es blanca y como su nombre lo indica, parece que tiene fibras de algodón por encima. La cochinilla blanda es ovalada, de color amarillento y no lucen peludas. Hay otras como la cochinilla acanalada, que suele atacar a los cítricos, y las pardas, que crecen como escamas de color café.

Las cochinillas que ves adheridas a tu planta son hembras. En esta especie de insectos hay dimorfismo sexual, así que los machos tienen alas y van fecundando a las hembras, que se quedan a vivir en las plantas, poniendo huevos y alimentándose de ellas.

En efecto, estos insectos utilizan un aguijón que clavan a las plantas y succionan la savia y jugos de la planta para alimentarse, por eso las debilitan y alteran su crecimiento. 

Al alimentarse de las plantas, las cochinillas producen una melaza que trae otros insectos y hacen que prolifere un hongo llamado negrilla. Este hongo, que luce como un polvo negro sobre las hoja, no es perjudicial, pero si afecta estéticamente pues se ve como si estuviera muy sucia. Otro gran problema con las cochinillas es que es difícil notarlas cuando apenas comienza la plaga, pues son muy pequeñas y se ocultan bien en el envés de las hojas, las junturas de los tallos y en otras zonas de difícil acceso. Las notarás cuando ya sean un problema. 

Cómo evitar las cochinillas

La prevención es tu mejor aliada cuando se trata de las plagas que atacan tus plantas y en el caso de las cochinillas es vital conocer cuáles son las condiciones medioambientales que favorecen su reproducción. Si creas un ambiente hostil para ellas, pues será menos probable que afecten tus plantas. 

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Las plantas de interior son las más proclives a afectarse con estos insectos y esto es porque están expuestas a las condiciones de humedad que prefieren las cochinillas, que requieren un ambiente seco para poder reproducirse.

Si tus plantas de interior están en un lugar donde la calefacción está muy alta, estarás propiciando esta plaga. Puedes evitarlo colocando recipientes de agua cerca de los radiadores, para que generen vapor de agua y contribuya a aumentar la humedad del espacio. 

Las plantas débiles y estresadas son los blancos perfectos para las cochinillas, así que recuerda abonar tu planta, podarla y mantenerla en perfecta salud. Otro factor importante es tener mucho cuidado cuando se compran plantas nuevas, sobre todo en viveros y grandes superficies, pues manejan un gran volumen de plantas y las plagas pasan desapercibidas. Para evitar esto puedes revisar cada resquicio de la planta antes de llevarla a casa o, mejor aún, comprarla online en Be Green, que garantiza que todas las plantas que llega a la puerta de tu hogar están sanas y perfectas. 

Cómo erradicar las cochinillas 

Si has detectado que tu planta preferida ha caído víctima de estos molestos bichos, no hay tiempo que perder. Debes armarte de valor, paciencia y recoger tu arsenal químico, porque puedes comenzar a combatirlas con cosas que ya tienes en casa. E

so sí: has de saber que esta es una guerra continua y a muerte, pues si dejas una sola cochinilla, ella podrá poner hasta 2000 huevos y volver a contagiar tu planta.

El primer paso es aislar tu planta, para evitar contagios, luego procederás a eliminar las cochinillas. Para ello vamos a hacer que el ambiente donde están le sea desagradable, cambiando su PH. Esto se logra con sustancias como alcohol de quemar, vinagre o jabón. Personalmente he probado el alcohol de quemar o de farmacia: para plantas pequeñas uso bastoncillos de algodón empapados en alcohol y para plantas grandes, paños de algodón. Luego froto las cochinillas, que se desprenderán de inmediato de la planta. Luego limpio con un paño embebido en agua o riego muy bien. Esto suelo hacerlo al final de la tarde, para que las hojas tengan tiempo de secarse y el sol no las afecte.

Hay quienes utilizan una mezcla de jabón de castilla o lavaplatos líquido con alcohol de quemar y agua. Rocían la planta y la limpian con un paño para desprender las cochinillas. Esto hay que repetirlo una vez a la semana durante un mes. Otro remedio casero para las cochinilla es poner el tabaco de unos 6 cigarrillos en un recipiente con agua, sin el papel ni el filtro. Deja reposar un par de horas y luego riegas con esa mezcla.

Luego de hacer la primera limpieza y riego es imprescindible revisar a diario la planta. Si, a diario. Es imprescindible revisar los resquicios, junturas y rincones de cada tallo pues si queda una sola cochinilla  viva, se reproducirá y comenzará la infección de nuevo. En este punto ya deberías haber revisado tu otras plantas, pues pueden haberse contagiado. No está de más pulverizarlas con un poco de insecticida. 

Si has sido constante y cuidadoso, será sencillo deshacerte de las cochinillas con estos remedios caseros; pero si te ha tocado un grupo resistente, no te preocupes que es muy fácil conseguir la artillería pesada: insecticidas químicos que erradicarán esta molesta plaga.

Es cuestión de tener paciencia y dedicación, en un santiamén podrás recuperar la salud de tu planta.
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Sobre la autora...
Ame Rodríguez

Dedicada a crear un ejército de cactus, suculentas, poodles y gatos que me ayuden a conquistar el mundo. En el poco tiempo libre que me queda, juego, escribo y bailo.

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