Encens botanique

Lorsque nous entendons le mot "encens", nous pensons directement aux temples et aux églises, à cette fumée épaisse à l'arôme si particulier, ainsi qu'aux Rois mages qui arrivent chargés de cadeaux devant l'enfant Jésus et lui offrent de l'or, de la myrrhe et de l'encens. Vous pensez peut-être à ces bâtonnets vendus dans les herboristeries et que vous brûlez pour créer l'atmosphère d'un lieu ; mais lorsque nous parlons d'encens botanique, nous faisons référence à une humble mais belle petite plante verte et blanche. 

L'encens botanique est une de ces plantes qui a un comportement simple mais qui est un must dans tout jardin ou collection de plantes, non seulement parce qu'il a une belle couleur panachée mais parce qu'il dégage un doux parfum qui lui vaut son surnom. Il est facile d'entretien et deviendra l'un de vos préférés pour sa polyvalence stylistique, car il est magnifique selon que vous le posez en suspension ou en rampant. 

Curiosités et faits concernant les encens botaniques 

Le nom scientifique de cette plante est Plectranthus madagascariensis, elle est également connue sous le nom de faux encens, plante à encens ou plectranthus. Le nom vient du grec plecton, qui signifie éperon, et anthos, qui signifie fleur. Il s'agit de ses fleurs, car l'arrière de sa corolle présente une section prolongée en forme d'éperon. 

L'encens botanique est une plante herbacée vivace et a un port rampant. Il est originaire de l'Inde, plus précisément de la chaîne de montagnes, mais grâce à sa capacité d'adaptation et à sa force, il a été introduit dans de nombreuses régions, de l'Asie au continent africain, en passant par l'Amérique. En tant que plante d'intérieur, elle est très populaire, en raison de la taille délicate de ses feuilles, de sa couleur et de sa forme, elle est très polyvalente. 

Ses branches peuvent atteindre une longueur variable entre 50 et 60 centimètres. Elle possède des feuilles ovales, petites, d'à peine 5 à 10 cm, panachées entre le vert vif et le bord blanc. Ses bords ondulés et son port rampant sont remarquables. C'est pour cette raison qu'elles sont très belles plantées dans des pots suspendus. Elles se distinguent par le fait que lorsque leurs feuilles sont frottées, elles dégagent un arôme délicieux, très similaire à celui de l'encens (qui est en fait une résine provenant d'un arbre appelé Boswellia Sacra). Ce sont d'excellentes plantes à feuilles persistantes qui peuvent être utilisées pour garder le jardin vivant pendant l'hiver ou comme arrière-plan pour des plantes à fleurs saisonnières voyantes. 

Il produit des fleurs pendant les mois d'été, des épis érigés avec de petites fleurs blanches ou violettes très claires. Comme sa floraison n'a aucune valeur ornementale, presque tout le monde taille ces épis pour stimuler la croissance des feuilles. La plante d'encens pousse très vite, vous pouvez donc planter quelques brins au printemps et la voir grandir et s'écouler d'un pot comme une impressionnante cascade en quelques années. 

En raison de sa croissance rapide, l'encens botanique est utilisé comme paillis pour couvrir des sections de terrain. Vous ne devez pas trop vous inquiéter s'il se propage trop rapidement, car son système racinaire n'est pas du tout invasif et ne pose pas de problème aux autres plantes adjacentes. En effet, vous pouvez le placer à l'abri d'autres plantes pour recouvrir le substrat de manière esthétique et profiter en même temps de ses propriétés aromatiques et répulsives. 

La plante d'encens est arrivée en Espagne grâce aux marchands arabes, qui ont commencé à la propager et elle est devenue un symbole de bonne fortune et d'énergies positives. On dit que lorsqu'il dégage son délicieux arôme, de bonnes choses vont se produire pour la famille qui vit dans cette maison. En outre, précisément en raison de son parfum, l'est aplanta agit comme un bon répulsif pour les moustiques. Vous pouvez donc la planter en pots dans les parterres, sur les terrasses et dans les jardins, près des zones sociales, pour éloigner ces nuisibles gênants pendant l'été.

Comment prendre soin de l'encens botanique

L'encens botanique est une petite plante très jolie et simple qui se prête bien aux pots suspendus. Comme ses racines ne sont pas envahissantes, vous pouvez faire des arrangements ornementaux dans des pots avec d'autres plantes et créer des compositions intéressantes, en profitant de son port retombant ou en le taillant pour le garder bas. Comme c'est une plante tropicale, elle a besoin d'une lumière indirecte, de températures chaudes et d'un arrosage modéré, ainsi que de substrats bien drainés. Nous ne voulons rien laisser au hasard en ce qui concerne son entretien, c'est pourquoi nous allons l'expliquer plus en détail : 

Arrosage

La plante d'encens nécessite un arrosage abondant et fréquent pendant l'été, mais un peu plus discret le reste de l'année. Certaines personnes arrosent tous les deux jours en été et réduisent à une fois par semaine pendant les saisons plus fraîches. Dans ce cas, le plus important est d'éviter que la plante ne soit submergée par l'eau. Pour éviter cette situation, il est préférable de vérifier le substrat avant l'arrosage. La méthode de la baguette en bois est idéale et simple : vous mettez la baguette dans le substrat, si elle ressort propre et sèche, il est temps d'arroser, mais s'il y a de la terre, il vaut mieux attendre un jour de plus. Une autre astuce consiste à soulever le pot et à sentir son poids après l'avoir arrosé et égoutté. S'il se sent beaucoup plus léger les jours suivants, il manque d'eau. 

Cette plante a un port rampant et a tendance à s'étendre sur toute la surface du pot, ce qui peut rendre l'arrosage difficile car l'eau peut rester accrochée aux feuilles sans toucher le substrat, c'est pourquoi j'aime l'arroser par immersion. Il suffit de trouver un grand récipient qui peut contenir le pot, de le remplir aux ¾ d'eau et d'immerger le pot. Laissez-le reposer pendant un moment, il absorbera toute l'eau dont il a besoin à partir du fond. Ensuite, laissez-le bien s'égoutter et remettez-le dans son pot décoratif, s'il en a un. Vous serez surpris de la quantité d'eau qu'il absorbera, et vous gaspillerez moins d'eau et éviterez les champignons comme les moisissures.

Éclairage

Il s'agit d'une plante d'origine tropicale, vous devez donc la placer dans un endroit bien éclairé et chaud, mais où elle ne reçoit pas la lumière directe du soleil. Vous pouvez le placer à l'intérieur, près des fenêtres ou des terrasses et balcons, mais protégé afin que les rayons du soleil ne brûlent pas ses feuilles. À l'extérieur, ils sont magnifiques sous de grandes plantes, car ils couvriront le sol, améliorant ainsi la rétention de l'humidité dans le sol et l'esthétique de l'espace, tandis que les grandes plantes les protégeront du soleil et des vents forts.

Humidité

Originaire des régions tropicales, la plante d'encens aime vivre dans des environnements très humides. Si vous l'avez à l'intérieur de votre maison, vous pouvez la mettre sur une soucoupe avec des cailloux et un peu d'eau (sans toucher les racines) qui créera de l'humidité en s'évaporant, vous pouvez aussi mettre des petits verres avec de l'eau pour qu'ils s'évaporent lentement ; mais il serait bien mieux de la mettre en compagnie d'autres plantes qui aident à réguler les niveaux d'humidité dans l'environnement. 

Si vous estimez que l'environnement est trop sec et que cela affecte votre petite plante, qui commencera à avoir l'air épuisé et triste, avec les feuilles recourbées vers le haut, il est préférable de vous procurer un humidificateur d'ambiance. Ils représentent un très petit investissement (sérieusement, il en existe de très bon marché) et c'est un investissement dont même votre peau et vos cheveux vous remercieront. 

Température

Le Plectranthus préfère un climat tropical, chaud et humide pour le garder heureux et luxuriant, il ne tolère pas du tout le gel. Les températures adéquates pour cette plante se situent entre 15 et 21° C constants. Si la température augmente un peu, tout va bien, elle peut vivre parfaitement dans la chaleur tant qu'elle ne reçoit pas de soleil direct, mais si la température descend à 10°C ou moins, le développement de la plante sera compromis. Si les hivers dans la région où vous vivez sont très froids, il est préférable de garder la plante à l'intérieur pour éviter tout désagrément.

Substrat

L'encens botanique s'adapte très bien à tout type de substrat, à condition qu'il ait un bon drainage. Elle n'est pas du tout exigeante, mais si vous voulez choyer votre plante au maximum, nous vous recommandons de mélanger un substrat universel avec 30% de perlite et un peu de compost, car elle aime les sols plus ou moins riches en nutriments. Comme toujours, vous pouvez mettre une couche de cailloux, d'argile expansée ou d'un autre matériau au fond du pot avant de placer la plante et le substrat, afin d'optimiser davantage le drainage et d'éviter l'engorgement. 

Comme ses besoins nutritionnels sont assez simples, il n'est pas nécessaire de renouveler le substrat fréquemment et vous ne devez le transplanter que si vous voulez qu'il continue à grandir et à s'étendre, comme ses racines sont assez discrètes, il n'a pas besoin de beaucoup d'espace et se débrouillera longtemps dans son pot. En fait, le laisser dans un pot une fois qu'il a atteint la taille que vous souhaitez est un moyen de le garder sous contrôle. 

Engrais

La plante d'encens a besoin d'un peu d'engrais et de nutrition pour devenir belle et luxuriante comme une cascade bicolore, mais n'en abusez pas. Il est préférable d'utiliser des engrais organiques tels que le guano ou le compost pour fertiliser pendant les mois de printemps et d'été. Si vous préférez utiliser des engrais minéraux, vous pouvez les appliquer dans l'eau toutes les deux semaines. Dans tous les cas, il est important de lire attentivement les instructions du fabricant afin de ne pas exagérer les doses et la fréquence de la fertilisation. 

Elagage 

Il est nécessaire de tailler la plante d'encens car si vous ne le faites pas, ses tiges deviendront trop longues et elle perdra cet aspect plein que lui donnent les feuilles lorsqu'elles poussent à courte distance les unes des autres. Enlevez constamment les fleurs et les feuilles fanées, car cela aide à prévenir les insectes et les champignons, mais la taille majeure doit être effectuée au printemps. N'ayez pas peur et prenez votre sécateur, désinfectez-le bien et mettez-vous au travail. 

N'en faites pas trop, vous n'avez pas besoin de le rendre chauve. Il suffit de couper quelques centimètres des branches pour lui donner une forme. Si c'est trop long, vous pouvez couper environ la moitié de chaque branche. Faites chaque coupe en diagonale, près des nœuds de croissance pour que les feuilles continuent à pousser. Et ne jetez pas les boutures, car c'est ce que vous pourrez utiliser pour le reproduire. 

Multiplication 

La plante d'encens a la particularité d'être très facile à multiplier par bouturage. Conservez les boutures après la taille. Choisissez les morceaux qui ont une tige un peu plus robuste et qui mesurent de 5 à 7 centimètres de long. Ils doivent avoir des bourgeons pour que de nouvelles feuilles puissent pousser. Il suffit de les immerger à moitié dans un récipient d'eau pendant plusieurs jours dans un endroit bien éclairé mais semi-ombragé. Après quelques semaines, vous verrez les nouvelles racines et vous pourrez planter les semis dans un pot avec de la terre. 

Certaines personnes ont tendance à remplacer les plantes tous les 2 ou 3 ans, surtout si elles sont plantées à l'extérieur, car les tiges ont tendance à devenir assez longues et les feuilles sortent davantage à l'extrémité, ce qui leur donne un aspect disgracieux. C'est une décision personnelle et si vous taillez la plante fréquemment, vous pouvez éviter que cela ne se produise. 

Ravageurs et maladies 

Les plantes d'encens sont assez résistantes aux parasites, mais elles ne sont pas complètement immunisées. Il est important de les vérifier de temps en temps car il existe des insectes opportunistes qui viennent se cacher dans le feuillage dense de votre plante. Certains de ces insectes sont les escargots et les limaces, que vous pouvez éviter et combattre en utilisant des coquilles d'œufs séchées et broyées et des cendres. Les cochenilles peuvent également faire leur nid dans votre plante d'encens et vous pouvez utiliser du savon de potassium ou de l'huile de neem pour les combattre. 

Un autre problème que peuvent rencontrer les plantes à encens est celui des champignons tels que l'oïdium, qui ressemble à une poudre blanche sur les feuilles. Ceci est dû à un arrosage excessif ou lorsque l'eau reste trop longtemps sur les feuilles, il est donc conseillé d'arroser par immersion ou de faire très attention à ne mouiller que le substrat. En cas d'apparition, vous pouvez utiliser des fongicides à large spectre. 

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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