Quand et comment utiliser les engrais

Les plantes ont deux besoins fondamentaux: la lumière et l'eau. Cependant, le processus qui leur permet de synthétiser leur nourriture par photosynthèse nécessite en fait l'intervention de toute une série de micronutriments, que nous considérons comme allant de soi car ils sont généralement présents naturellement dans le substrat. Mais le sol ne génère pas spontanément ces nutriments, qui finissent parfois même par s'épuiser à un moment donné, d'où l'importance de l'utilisation d'engrais. Les engrais sont chargés, en résumé, de fournir au sol une série d'éléments nutritifs qui seront absorbés par les plantes et contribueront à leur développement, leur croissance et leur splendeur.

Avant de vous lancer dans une frénésie de fertilisation de toutes vos plantes pour les rendre luxuriantes et de finir par les tuer à cause d'excès, il est impératif que vous compreniez quand et comment utiliser les engrais. Ne vous inquiétez pas, c'est moins complexe qu’il n’y paraît et vous apprendrez toutes les astuces pour nourrir vos plantes au bon moment. Avec ces conseils, je vous assure que vos plantes feront envie à tout le voisinage.

Qu'est-ce qu'un engrais ?

Selon la FAO, l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, un engrais est toute matière qui contient au moins 5 % des nutriments de base dont les plantes ont besoin. Ces nutriments sont l'azote (N), le phosphore ℗ et le potassium (K). Cette matière restitue au sol tous les éléments nutritifs qui ont été absorbés par les plantes, mais favorise également le développement, la croissance et la formation des fruits et des fleurs.

Vous devez savoir que les engrais ne sont pas un remède miracle à tous les problèmes de vos plantes. Ils ne ramèneront pas vos plantes à la vie et ne les feront pas pousser plus vite. Les engrais n'ont qu'une seule fonction et une seule utilisation selon les besoins spécifiques de chaque plante. Si votre plante est sur le point de mourir d'une cause autre que le manque de nutriments (manque d'eau ou trop de soleil, par exemple), les engrais ne l'aideront pas du tout et ils risquent même d'accélérer son chemin vers une fin certaine.

En outre, tous les engrais ne conviennent pas à tous les types de plantes. Certaines espèces ont des besoins très spécifiques, tandis que d'autres préfèrent les sols pauvres. Apprendre ces exigences et les respecter est la clé de plantes abondantes et de récoltes généreuses.

Types d'engrais

Engrais simples

On peut dire qu'il existe deux types d'engrais: les simples et les multi-nutriments. Les plus simples sont ceux qui ne contiennent qu'un seul des principaux nutriments (azote, phosphore ou potassium). Ce type d'engrais est généralement utilisé dans le domaine agricole ou à grande échelle, car il est essentiel de bien connaître la culture et le type de plante pour trouver le parfait équilibre des nutriments à utiliser. Parmi les engrais simples, on trouve:

Azote

Comme son nom l'indique, ils sont chargés de fournir de l'azote à la plante. Ce nutriment est chargé de stimuler la croissance de la plante, la rendant plus verte et plus abondante. Il s'agit notamment de l'urée, de l'ammoniac et du nitrate d'ammonium. L'urée est l'engrais dont la teneur en azote est la plus élevée (46 %), il est également assez bon marché. Le sulfate d'ammonium offre 21 % d'azote, tandis que le nitrate d'ammonium calcique en contient un peu plus de 27 %.

Phosphates

Ils sont responsables de l'apport de phosphore aux plantes. Ce micronutriment est lié à la floraison, à la production de fruits et au développement des racines. Un engrais phosphoré peut être un superphosphate simple (16 à 20 % de phosphore) et un superphosphate triple (46 %).

Potassium

Ce nutriment est responsable de la protection de la plante contre les températures extrêmes, ainsi que de l'amélioration de la fertilité du substrat et de la prise en charge du transport des nutriments dans la plante. Un exemple de cet engrais est le chlorure de potassium, qui contient 60 % de potassium.

Engrais multi-nutriments

Ce sont les engrais qui combinent plusieurs nutriments primaires. Ils sont également connus sous le nom d'engrais NPK ou NP, selon le type de nutriment inclus. C'est le type d'engrais que l'on achète généralement pour traiter les plantes à la maison, car ils offrent l'équilibre des nutriments d'usine et sont très faciles à utiliser. Il est important d'apprendre à choisir ce type d'engrais, car cela vous permettra d'obtenir celui adéquat pour chaque type de plante.

Comment choisir un engrais multi-nutriments ?

Pour choisir l'engrais, vous devez lire l'étiquette. Vous trouverez 3 nombres au format x-x-x. Ces chiffres indiquent le pourcentage respectivement d'azote, de phosphore et de potassium. Cela signifie que dans un sac de 10 kg d'engrais 20-15-30, vous aurez 2 kg d'azote, 1,5 kg de phosphore et 3 kg de potassium. Le reste des ingrédients correspondra à des éléments inertes qui serviront de véhicule à l'engrais.

Normalement, le fabricant indique sur l'étiquette le mode d'emploi de l'engrais, ainsi que les plantes qui se portent bien avec ce ratio d'éléments nutritifs ; toutefois, vous pouvez consulter nos guides des plantes pour voir quel ratio les engrais idéaux doivent avoir pour cette espèce végétale particulière. En règle générale, vous pouvez rechercher un engrais qui contient deux fois plus de phosphore que d'azote et de potassium, par exemple, 15-30-15 ou 12-24-12.

Avoir cette connaissance peut même vous aider à économiser de l'argent, car vous serez en mesure de choisir l'option parfaite même si elle n'est pas étiquetée par la marque. Je m'explique: il arrive que les fabricants fixent des prix plus élevés pour un produit doté d'une belle étiquette, mais qui est exactement le même qu'un autre dont la présentation est plus simple. Si vous n'obtenez pas le bon ratio pour le type de plante que vous avez, vous pouvez appliquer une astuce : lisez l'étiquette de l'engrais spécial et notez les chiffres, qui vous serviront à rechercher un engrais générique. Par exemple, un engrais spécial pour orchidées a un ratio NPK de 30-10-10. Vous pouvez donc rechercher tout engrais ayant ces ratios pour vos orchidées, même si l'étiquette ne le précise pas.

Signes indiquant qu'une plante a besoin d'engrais

- La première étape consiste à éliminer les autres problèmes : arrosage, éclairage et humidité.

- La plante a de petites feuilles jaunes. Les feuilles inférieures deviennent jaunes et les feuilles plus récentes deviennent vert pâle. Cela se produit lorsqu'il y a trop peu d'azote, car c'est ce qui leur donne leur couleur verte.

- La plante ne pousse pas et n'a pas de nouvelles feuilles. Si elle a également des feuilles jaunes, nous pouvons être confrontés à une carence en potassium.

- Les feuilles les plus anciennes sont d'un vert très foncé mais terne qui passe ensuite à un ton rougeâtre ou violet, puis se dessèche. Cela indique une carence en phosphore.

- Si les feuilles sont jaunâtres au centre mais que les bords et les nervures sont encore verts, c'est qu'elles manquent de fer.

- Lorsque les bords des feuilles sont jaunâtres et secs, cela indique un manque de potassium. Cela peut ressembler aux symptômes d'une carence en magnésium, mais cela affecte davantage les nouvelles feuilles.

- Les feuilles plus anciennes sont jaunes entre les nervures et les bords, à l'exception d'une partie verte à la base. C'est un signe de carence en magnésium.

- Vérifiez les bourgeons inférieurs, qui sont les plus anciens. S'ils présentent des décolorations ou des problèmes, cela indique qu'il manque un macro-élément (NPK), mais si les feuilles qui ont des problèmes sont les plus récentes, qui sont situées en haut, alors ce qui manque, ce sont les micro-éléments.

- Si vous avez utilisé des engrais et que ces problèmes persistent, c'est que le pH élevé du sol doit interférer avec l'absorption des éléments.

Quand utiliser des engrais

Les plantes d'intérieur en pot nécessitent un peu plus d'attention en matière d'engrais que celles qui sont plantées en terre. En effet, les racines sont confinées dans un petit espace, elles ne peuvent pas s'étendre autant que possible pour atteindre les nutriments, mais disposent d'une quantité limitée dans le substrat qui est contenu dans le pot. D'autre part, il existe des mélanges de substrats qui contiennent en fait peu de terre, plus de perlite et d'autres matériaux qui facilitent le drainage mais qui ne contiennent pas de nutriments. D'autre part, beaucoup de ces substrats commerciaux sont stérilisés, ils ne contiennent donc pas les bactéries bénéfiques qui peuvent aider la plante à mieux synthétiser les nutriments.

Les engrais doivent être utilisés au bon moment. Fertiliser une plante au mauvais moment peut brûler ses racines ou affecter sa croissance. Bien que chaque espèce ait ses propres préférences, la règle générale est de fertiliser au printemps et/ou en été, lorsque les plantes sont en pleine croissance. La fertilisation en hiver est inutile et peut perturber l'équilibre de la plante, car c'est sa période de repos.

Les plantes d'intérieur peuvent être fertilisées une fois par mois avec un engrais liquide au printemps, en été et au début de l'automne. Les plantes d'extérieur ont des besoins particuliers, notamment celles qui portent des fruits et qui sont plantées directement dans le sol. Essayez d'appliquer l'engrais au moment le plus frais de la journée, afin que les racines puissent mieux absorber les nutriments.

Comment utiliser les engrais

L'utilisation d'engrais dépend du type que vous utilisez. À cet égard, il n'y a qu'un seul conseil valable : lisez l'étiquette du fabricant et suivez les instructions. Chaque marque est différente, les concentrations changent. Tous les engrais liquides ne s'utilisent pas de la même manière, l'idéal est donc de toujours lire l'étiquette et de suivre les instructions. N'improvisez pas car vous risquez de tuer vos plantes. Cela dit, il est important de savoir que les engrais se présentent sous 3 formes différentes :

Engrais liquides : Ils sont mélangés à l'eau d'arrosage dans l'arrosoir, en suivant les instructions du fabricant. Leur effet étant très rapide, ils ont un effet de courte durée et doivent être réappliqués fréquemment ; cependant, étant faciles à utiliser et rapides, ils sont très populaires.

Engrais granulés : ils sont répandus sur le substrat et agissent avec l'eau d'irrigation. Ils se dissolvent facilement et doivent être appliqués un peu moins fréquemment que les engrais liquides.

Engrais à libération prolongée : ils se présentent sous la forme de bâtonnets ou de tablettes solides qui sont enfouis près des racines des plantes. Ils se dissolvent très lentement à chaque arrosage, fournissant des nutriments à un rythme régulier.

Au printemps, vous pouvez commencer lorsque les jours commencent à rallonger et les températures à augmenter, car ces changements environnementaux les font sortir de leur état de dormance. N'essayez pas d'appliquer l'engrais à la concentration indiquée par le fabricant, il est préférable de le diluer de moitié pour les 3 premières doses. En effet, les plantes se réveillent à peine de l'hiver, entament leur cycle de croissance et n'ont pas besoin d'autant d'engrais.

En été, vous pouvez commencer à fertiliser régulièrement. La fréquence d'application dépendra du type d'engrais que vous utilisez. Par exemple, les engrais liquides doivent être appliqués au moins toutes les deux semaines, tandis que les engrais granulaires sont utilisés une fois par mois ou tous les deux mois. Les engrais à libération prolongée durent beaucoup plus longtemps. Selon les instructions du fabricant, ils doivent être appliqués tous les 3 ou 4 mois.

À l'automne, avant que les températures ne chutent, vous devez diminuer la quantité et la fréquence des engrais. Vous pouvez utiliser la moitié de la recommandation du fabricant 3 ou 4 fois avant l'arrivée de l'hiver. En hiver, vous ne devez pas fertiliser, à moins que vous ne viviez dans un endroit où les températures sont douces ou où il n'y a pas beaucoup de changements de température ; cependant, à cette époque, vous devez utiliser la moitié de l'engrais et diminuer la fréquence de moitié également. Si vous vivez sous les tropiques, vous devez fertiliser vos plantes comme si c'était toujours l'été.

Les clés d'une bonne fertilisation sont d'appliquer peu d'engrais plus fréquemment, de bien le diluer, et de ne jamais l'appliquer sur des plantes excessivement sèches, mieux vaut arroser avant. Évitez également de l'appliquer sur des plantes qui subissent un stress ou que vous venez de transplanter. Il est préférable de mettre un peu moins que l'engrais recommandé et de partir de là afin d’ajuster les doses, surtout lorsqu'il s'agit d'engrais liquides ou de granulés, car il est facile d'en faire trop et de brûler la plante.

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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