Pourquoi les plantes sont-elles vertes ?

Bien que la gamme de nuances des plantes soit infinie, le vert est sans aucun doute la couleur par excellence du règne végétal. Nous vivons entourés de verdure partout : à la campagne, dans les villes et dans les espaces extérieurs et intérieurs de nos maisons et de nos lieux de travail. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les plantes sont vertes ? La réponse réside dans un processus vieux de plusieurs millions d'années qui se poursuit aujourd'hui et permet aux plantes de survivre et de prospérer.

Qu'est-ce qui rend les plantes vertes ?

Vous avez sans doute entendu parler de la photosynthèse et de la chlorophylle, cette dernière, ne serait-ce que comme un simple ingrédient des chewing-gums et du dentifrice. Les chlorophylles sont de minuscules pigments photosynthétiques (capables d'absorber la lumière et de la préparer pour la photosynthèse), situés dans les chloroplastes, d'où ils absorbent cette lumière. Les chloroplastes sont des organites de forme ovale, à l'intérieur desquels se trouve la chlorophylle, grâce à laquelle la photosynthèse peut être réalisée. 

Photosynthèse

La photosynthèse est un processus chimique qui transforme la matière inorganique en matière organique en utilisant l'énergie de la lumière du soleil. Ce processus s'effectue de la manière suivante : les plantes captent l'eau par leurs racines et la transportent vers les feuilles par la tige. D'autre part, ils absorbent le dioxyde de carbone par des pores dans leurs feuilles, appelés stomates. Il s'ensuit une réaction chimique qui, grâce à l'énergie de la lumière solaire, transforme l'eau et le dioxyde de carbone en glucose et en oxygène, ce qui permet aux plantes de pousser et de se nourrir.

Alors, quand l'automne arrive et que les plantes ont des couleurs différentes, est-ce parce qu'elles ont perdu leur chlorophylle ? Pas du tout ! Ces minuscules particules sont simplement cachées sous d'autres pigments, ce qui explique pourquoi, à certaines périodes de l'année où les heures d'ensoleillement sont moins nombreuses, le paysage est teinté de tons rougeâtres et jaunâtres.

Nous savons déjà que la chlorophylle est ce qui donne aux plantes leur couleur verte. Maintenant, la question logique serait : pourquoi la chlorophylle a cette couleur ? 

Chlorophylle

On peut dire que la chlorophylle est le colorant naturel qui rend les plantes vertes. Il est présent dans de nombreux éléments des organismes végétaux, et bien qu'il leur donne leur teinte verte, ce n'est pas vraiment son objectif principal.

Cherchons une comparaison pour mieux comprendre : par exemple, les ours polaires. Ces animaux ont la peau recouverte d'un magnifique manteau de fourrure blanche. Cela n'est pas dû à une question d'esthétique ou à la volonté de montrer la fraîcheur de leur fourrure dans l'Arctique. Grâce à cette couleur, ils sont capables de se camoufler dans la neige et de chasser leurs proies. Par conséquent, leur couleur n'est pas une fin en soi, mais un moyen d'atteindre une fin, qui, dans ce cas, est d'obtenir de la nourriture. Dans le cas des plantes, c'est un peu la même chose : le but de la chlorophylle n'est pas de les colorer en vert pour qu'elles soient jolies, mais de mieux capter la lumière grâce à cette couleur afin qu'elles puissent réaliser la photosynthèse et ainsi obtenir de la nourriture. 

Pourquoi la chlorophylle est verte et comment cette couleur aide à la photosynthèse des plantes 

Dans ce cas, c'est une question d'énergie. La lumière est constituée de minuscules particules d'énergie appelées photons. L'énergie d'un photon est déterminée par la fréquence de la lumière : plus la fréquence est élevée, plus l'énergie est élevée. La fréquence de la lumière bleue étant supérieure à celle de la lumière rouge, les photons bleus auront plus d'énergie que les photons rouges. 

La lumière du soleil est très abondante en photons de lumière rouge et, dans une bien moindre mesure, en photons de lumière bleue. La chlorophylle cherche à capter à la fois les parties du spectre les plus abondantes et celles de plus haute énergie, elle utilise donc un spectre intermédiaire de la lumière : le vert. De cette manière, ils cherchent à optimiser l'absorption des formes de lumière du soleil.

Pourquoi les plantes aquatiques vertes ont-elles conquis la terre ?

Enfin, il nous suffit de savoir comment le monde végétal a réussi à régner sur la surface de la terre. Simple. Comme l'a prouvé Darwin : évolution et adaptation ! La vie végétale est née dans la mer, d'où, au fil des siècles, elle a émergé et conquis la surface de la terre par un long et lent processus d'adaptation. 

Sous la mer, il y avait une multitude d'organismes photosynthétiques dont la pigmentation était différente de celle des autres espèces car ils étaient plus aptes à capter les plages de lumière qui pénétraient dans l'eau. Dans la différence des tonalités ont influencé certains facteurs comme le degré de filtration de la lumière de l'atmosphère ou celle de l'eau, ou les différentes profondeurs que celle-ci atteint. Leur incidence plus ou moins grande sur les espèces sous-marines est à l'origine des différences de couleur entre elles. 

Mais pourquoi ce sont les algues vertes et non les algues jaunes, rouges ou bleues qui ont conquis la surface ? Tout simplement parce que les algues vertes étaient les mieux adaptées pour recevoir et capter la lumière qui les frappait.

Ainsi, une fois établis sur terre, les organismes photosynthétiques dotés d'une pigmentation verte étaient parfaitement préparés pour obtenir le plus d'énergie possible. C'est ainsi qu'elles ont pu se développer, s'étendre et l'emporter sur les autres formes de pigmentation, qui n'ont pas pu s'adapter à la vie en dehors de la mer, étant obligées de rester sous l'eau.

En bref : nous savons déjà que les plantes qui nous entourent ont cette couleur verte caractéristique parce qu'elle leur permet de mieux absorber la lumière pour la photosynthèse. Pouvez-vous imaginer quel serait le ton de leur "peau" si elles avaient un autre système d'alimentation ou si la lumière du soleil avait une autre fréquence ? Elles auraient certainement des couleurs différentes et nous nous demanderions maintenant pourquoi les plantes sont roses ou bleues au lieu d'être vertes !

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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