Comment faire durer vos poinsettias : conseils d’entretien

Dès la fin de l'automne, les belles feuilles rouges et vertes des poinsettias, qui sont devenues un véritable symbole de Noël, apparaissent dans les pépinières et dans les grandes surfaces. Les poinsettias sont un élément de décoration populaire et courant de cette époque de l'année, bien que la plupart des gens achètent généralement une ou plusieurs plantes qu'ils conservent pendant les fêtes et qu'ils mettent ensuite à la poubelle. En fait, certaines personnes prétendent qu'il s'agit de plantes "jetables". En réalité, moyennant un peu d'amour et d'attention, vos poinsettias peuvent vous accompagner pendant des années.

À la découverte de l'étoile de Noël

Le vrai nom du poinsettia est euphorbia pulcherrima, et pulcherrima signifie "le plus beau". Il est originaire du Mexique : les Aztèques l'appelaient cuetlaxóchitl et il était utilisé comme offrande à la déesse Tonantzin, la Terre Mère. Lorsque les Espagnols sont arrivés, cette déesse a été assimilée à la Vierge Marie et ils ont commencé à lui offrir aussi ces fleurs. Les peuples indigènes mexicains utilisaient le poinsettia pour teindre les textiles et comme remède.

En 1821, le Mexique obtient son indépendance et reçoit le premier ambassadeur américain, nommé Joel Roberts Poinsett. En visitant Taxco, il est tombé amoureux des énormes fleurs rouges qui ornaient les rues. Il a donc acquis plusieurs spécimens de la plante et les a emmenés à l'exposition botanique de Philadelphie en 1929. C'est en Amérique du Nord qu'il a commencé à être connu sous le nom de cet ambassadeur qui a introduit l'espèce dans le pays et a commencé à l'offrir en cadeau à ses amis à Noël, instaurant une belle coutume qui s'est ensuite étendue à toute l'Europe. 

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Les erreurs à éviter

-  Un arrosage excessif : bien que votre poinsettia ait besoin d'eau, si vous en faites trop, vous risquez d'engorger les racines. Cet excès d'humidité peut entraîner l'apparition de champignons et la pourriture des racines.

- Mouiller ses feuilles: si des gouttes d'eau tombent sur ses feuilles, elles vont se tacher et se faner. Il sera laid et flétri.

- Le laisser à la merci des courants d'air. Les poinsettias ne résistent pas du tout à l'air froid ni aux courants d'air hivernaux. N'oubliez pas qu'ils sont originaires du Mexique, où la température ne baisse pas autant.

- Le mettre au soleil: la lumière est importante pour la croissance et le développement de votre étoile de Noël, mais elle ne doit jamais recevoir de lumière directe du soleil. Dans l'idéal, elle devrait se trouver à la mi-ombre, jamais dans l'obscurité totale ou en plein soleil.

- Le laisser près du chauffage: la chaleur va absorber l'humidité de votre pauvre poinsettia et cela va le brûler et le sécher. Les feuilles commenceront à tomber et il mourra lentement.

Observez votre poinsettia, il vous dit de quoi il a besoin

Feuilles jaunes : elles se recroquevillent et tombent. Cela signifie qu'il y a trop de chaleur, que l'atmosphère est trop sèche et trop sombre. Vaporisez-le avec de l'eau tiède et placez-le près d'une fenêtre. Tenez-le à l'écart du chauffage.

Feuilles marron et sèches : il manque d'eau ou l'air est trop pollué.

Les feuilles sont flasques et tombantes : cela signifie qu'il est exposé à des courants d'air directs. Il faut le déplacer et le mettre à l'abri.

Feuilles difformes et collantes : si vous voyez de petits insectes qui pullulent autour de votre plante lorsque vous secouez ses feuilles, cela signifie qu'elle est envahie par les mouches blanches. Vous avez besoin d'un insecticide spécifique.

Taches blanches ou jaunes sur les tiges et les feuilles.  Quand vous les regardez de plus près, elles ont un aspect cotonneux et un contour régulier. Ce sont des cochenilles, des insectes qui affectent la croissance et le développement. Retirez-les avec un coton imbibé d'alcool et vaporisez-le avec un insecticide spécifique. 

Les feuilles ont un aspect un peu cotonneux et tombent au moindre contact. Il est atteint par un champignon. Vous devez modérer votre arrosage et rechercher un antifongique spécifique. 

Comment prendre soin de votre étoile de Noël tout au long de l'année

- Protégez-la de la lumière directe du soleil. Placez-la dans un endroit bien éclairé mais abrité, par exemple près d'une fenêtre.

- Arrosez-la deux fois par semaine. L'arrosage est plus efficace s'il est effectué par en dessous, c'est-à-dire en plaçant le pot sur une soucoupe remplie d'eau pendant environ 15 minutes. Enlevez l'excès d'eau et laissez-la se drainer complètement. Cela permet également d'éviter que les feuilles ne soient souillées.

- Si l'air est trop sec, vous devrez la vaporiser. Essayez de ne vaporiser que les feuilles vertes.

- Fertilisez-la avec un engrais organique universel une fois par mois et tous les 15 jours en été pour stimuler sa croissance.

- Vous avez un jardin ? Vous pouvez la planter et la laisser pousser à sa guise. Elle finira par se transformer en petit buisson.

- Il est recommandé de procéder à sa taille une fois la saison de Noël terminée, en laissant une tige d'environ 10 cm à partir de la base. Laissez-la dans un endroit ombragé et ne l'arrosez pas pendant quelques jours. Il s'agit de stimuler son développement. Ensuite, arrosez-la normalement jusqu'à ce que de nouvelles pousses apparaissent.

- Au début du printemps, vous pouvez la rempoter dans un pot légèrement plus grand.

- Pour stimuler le changement de couleur des feuilles, vous pouvez couvrir la plante avec un sac en plastique noir ou une boîte en carton pendant 14 heures d'affilée, sur une période de deux mois. Vous pouvez commencer en septembre et elle sera prête pour Noël.

Un dernier conseil : achetez vos poinsettias dans un endroit où ils sont protégés du froid et où ils reçoivent les soins nécessaires jusqu'à ce qu'ils soient vendus. Cela vous garantira leur bonne santé, ils seront exempts de parasites et ils vous accompagneront pendant longtemps. La solution la plus simple est d'acheter des plantes en ligne. Elles seront soignées et choisies par des experts qui veilleront à s'en occuper jusqu'à ce qu'elles vous parviennent. Tout ceci sans avoir à sortir de chez vous.  

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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