Comment les plantes respirent-elles ?

Vous êtes-vous déjà demandé comment les plantes respirent ? Comme tous les êtres vivants, les plantes ont besoin de respirer pour vivre. Afin de vous permettre de comprendre comment ce processus se déroule, nous allons aborder dans cet article la question de savoir comment et où les plantes respirent. 

La respiration des plantes

Grâce à l'énergie qu'elles reçoivent du soleil, toutes les plantes ont la capacité d'effectuer la photosynthèse pour fabriquer leur propre "nourriture". Mais ils sont également capables d'effectuer le mécanisme inverse, qui est également vital pour leur développement et leur survie. 

Elles absorbent l'oxygène et rejettent le dioxyde de carbone

Nous pouvons définir la respiration végétale comme le processus par lequel les plantes absorbent l'oxygène de l'air et, en utilisant leurs réserves de sucres, le transforment en dioxyde de carbone et en vapeur d'eau, qu'elles rejettent à l'extérieur. D'une certaine manière, la respiration est le contraire de la photosynthèse.

Les plantes utilisent le CO2 (dioxyde de carbone) présent dans l'air pour fabriquer des glucides et de l'oxygène, qu'elles utilisent ensuite comme source d'énergie pour la photosynthèse. La plante effectue la photosynthèse grâce à ses feuilles et ses tiges, tandis qu'elle utilise également ses racines pour la respiration.

Le processus de respiration est plus intense pendant les heures de la nuit. Elle s'effectue de la manière suivante : la plante capte l'oxygène par de minuscules trous appelés stomates, situés sur les feuilles. Les stomates s'ouvrent et se ferment lorsque la plante respire ou transpire. La respiration dans laquelle l'oxygène joue un rôle est appelée respiration "aérobie".

Les plantes respirent de deux façons :

  1. Respiration obscure : c'est la respiration qui a lieu avec ou sans lumière.
  2. Photorespiration : c'est celle qui a lieu uniquement en présence de lumière.

Comment la température de l'air influence la respiration des plantes

Comme tous les êtres vivants, les plantes ont besoin de respirer tout au long de la journée pour survivre. Cependant, ce fait s'intensifie la nuit, une fois que la photosynthèse est terminée pendant les heures d'ensoleillement. Pour que la plante puisse respirer dans des conditions optimales, la température nocturne doit être inférieure à la température diurne, sinon elle pourrait subir un stress. Prenons un exemple : pensons à un coureur. Pendant la course, son rythme respiratoire va augmenter et sa température corporelle va s'élever. Il en va de même pour les plantes : plus la température ambiante est élevée, plus la plante devra respirer rapidement et, par conséquent, sa température augmentera. L'augmentation de la température endommagera les fleurs et la plante se développera plus lentement.

La plante respire aussi par les racines

Les racines ont également besoin d'oxygène. Comme nous l'avons déjà souligné, les racines sont l'un des endroits par lesquels la plante respire. Le substrat dans lequel les racines sont enfouies sert, entre autres, de lieu d'échange d'air entre la zone où se trouvent les racines et l'atmosphère. En d'autres termes, les plantes, comme tous les autres êtres vivants, ont besoin d'oxygène pour respirer et, donc, pour vivre.

Toutes les plantes n'ont pas besoin de la même quantité d'oxygène. Chaque espèce du monde végétal est différente, et ses besoins en oxygène le sont aussi. Pour les plantes qui ont besoin de beaucoup d'oxygène, il sera nécessaire d'utiliser un substrat permettant un bon drainage et une bonne aération, tandis que les autres espèces auront de préférence besoin d'un substrat capable de retenir l'eau. 

L'un des mécanismes de défense que les plantes utilisent pour survivre face à l'excès ou au manque d'eau est de créer des racines sur la tige, à la hauteur de la couronne racinaire. Pour que cela soit efficace, le taux d'humidité de l'air doit être élevé afin que les racines puissent se développer et se soutenir hors du sol.

La clé d'un développement optimal des plantes est un développement optimal des racines. Les racines peuvent également obtenir de l'oxygène du sol (bien que dans une moindre mesure que dans l'air). C'est pourquoi il est très important d'arroser jusqu'à ce que le substrat soit drainé, afin que l'air stagnant soit renouvelé par de l'oxygène nouveau. 

Il faut également tenir compte de la température du substrat, car plus la température est élevée, moins il y a d'oxygène dans l'eau.

Pourquoi le substrat organique doit-il être bien aéré ? 

Nous devons tenir compte de l'importance de la respiration pour les éléments organiques. Les racines sont pleines de micro-organismes qui transforment les nutriments en ions que la plante utilisera ensuite. Pour que ces micro-organismes puissent respirer et se développer, ils ont également besoin d'oxygène. Par conséquent, le substrat de la plante doit contenir un niveau suffisant d'oxygène, tant pour la plante que pour ces organismes microscopiques. Dans ce cas, il est préférable pour la culture des plantes d'utiliser un substrat très poreux et d'utiliser des pots de bonne profondeur qui permettent un bon drainage et laissent un bon réservoir d'air.

Conseils pour faire respirer vos plantes  

  • Pour respirer, les plantes ont besoin d'absorber l'oxygène présent dans l'air et dissous dans l'eau. On pourrait donc penser que plus on leur donne d'eau, plus ils auront d'oxygène... mais on ferait une grosse erreur !
  • Les plantes n'ont la capacité d'absorber qu'une quantité limitée d'eau. Le rapport approximatif serait de 0,2 à 1 mg d'oxygène par gramme de racine/heure. Cela signifie qu'un excès d'eau ne fera qu'étouffer la plante et la faire mourir.
  • Il convient également de rappeler que plus la température du substrat est élevée, plus il faudra de temps pour que l'oxygène se dissolve.
  • Il est nécessaire d'adapter l'arrosage aux conditions climatiques de la région pour que les plantes puissent se développer correctement. Pour ce faire, utilisez le type de substrat le plus adapté à chaque espèce. Pour vérifier si elle a besoin d'eau, il suffira d'introduire un mince bâton de bois dans le sol. S'il ressort sec et propre, il faut l'arroser.

Saviez-vous qu'un substrat trop dense ou trop d'eau peut tuer vos plantes ? Savoir comment les plantes respirent vous aidera à leur donner les soins et l'attention dont elles ont besoin pour devenir fortes et belles. Laissez-les respirer ! 

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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