Soins du citronnier en pot

L'un des rêves de ma vie est de pouvoir aller chercher les ingrédients dans mon jardin pour préparer ce que je veux. Je me suis bien débrouillé avec les herbes aromatiques, mais je voulais aller plus loin : il me fallait un arbre fruitier. Après de nombreuses recherches, j'ai découvert que le citronnier est le meilleur choix, non seulement parce que c'est une plante rustique et facile à entretenir, mais aussi parce qu'il peut être planté en pot et porter des fruits, même à l'intérieur.

Vous n'avez plus d'excuse, même si vous vivez en appartement, vous pouvez vous préparer une délicieuse limonade (ou un pichet de margaritas, qui suis-je pour juger de vos goûts et de vos besoins) avec vos propres citrons. Voici tout ce que vous devez savoir pour qu'il reste beau, parfumé et plein de fruits chaque année.

Tout ce que vous devez savoir sur le citronnier 

Il s'agit d'une plante ancienne qui a une longue histoire. On pense que cet arbre odorant est originaire d'Asie du Sud et du Sud-Est, bien connu pour les propriétés antiseptiques de ses fruits. Il s'est répandu en Perse, en Égypte et a pénétré sur le continent européen au Ier siècle avant J.-C., à l'époque des anciens Romains. Ce n'est qu'après la conquête arabe qu'il a commencé à être largement cultivé, notamment dans la zone méditerranéenne, qui est parfaite pour son développement. Au XVe siècle, il a été transporté en Amérique lors d'un des voyages de Christophe Colomb et sa culture a continué à se développer. Ce n'est pas en vain qu'il est considéré comme l'un des arbres fruitiers les plus importants de la planète. 

Le citrus limon, qui est son nom scientifique, est un arbre fruitier à feuilles persistantes caractérisé par sa couronne arrondie, ses nombreuses branches et ses épines prononcées. Il produit de belles fleurs blanches appelées fleurs d'oranger, qui sont très parfumées, bien que plus petites que celles de l'orange. Les feuilles sont d'un vert vif, brillantes, ovales, allongées et ont un délicieux parfum de citron. Le tronc est couvert d'épines épaisses et courtes, il faut donc faire attention quand on le déplace ou qu'on le taille.

Il existe de nombreuses espèces de citronniers et, bien que ces petits arbres puissent atteindre jusqu'à 6 mètres de haut, ils ne peuvent atteindre que 2 mètres en pot. En effet, cette espèce tolère très bien la taille et ses racines n'ont pas besoin de trop s'étendre, elles ne sont pas du tout envahissantes (et c'est pourquoi on les plante près des bâtiments et des canalisations sans aucun problème à l'extérieur) et elle pourra se développer de manière heureuse et contente. 

En Espagne, le citron est produit presque toute l'année, car il existe différentes variétés de plantes. Si les conditions météorologiques sont idéales, l'arbre peut fleurir toute l'année et il y aura des fruits pendant longtemps. Si vous avez la chance de vivre sous un climat méditerranéen, vous constaterez que la plus grosse récolte de citrons se fait en automne, en hiver et au printemps. Dans la péninsule ibérique, les variétés Fino, Verna et Betera sont connues. La variété Verna se distingue par le fait qu'elle a moins d'épines que d'autres variétés comme la Fino, et ses citrons n'ont pratiquement pas de pépins et ont une peau plus épaisse. Le citron Fino ou citron de table a un peu plus de jus et une peau plus fine.  

Est-il possible de faire pousser des citrons en pot ? 

Bien sûr, il est possible de cultiver un citronnier en pot, en fait, il peut devenir encore plus prospère car les conditions à l'intérieur sont plus stables et contrôlées. À l'extérieur, votre arbre est soumis aux aléas de l'environnement. De plus, l'arbre sera plus exposé aux parasites et autres problèmes qui compromettront votre récolte mais qui sont des variables qui disparaissent dès que vous rentrez la plante à l'intérieur. 

La première étape consiste à préparer le pot et le substrat pour votre nouvel ami parfumé. Il est bon de garder à l'esprit que ce processus de préparation d'un nouveau pot et d'un nouveau substrat doit être répété tous les ans ou tous les 2 ans, car le citronnier est une plante qui a besoin de beaucoup de ressources pour pouvoir porter des fruits, il est donc normal qu'il utilise les ressources disponibles dans le substrat. C'est pourquoi il est recommandé de la transplanter de temps en temps au printemps, ce qui lui donnera un peu plus d'espace pour se développer dans toute sa splendeur. 

Préparation du pot pour votre citronnier 

La taille compte

La taille du pot est fondamentale, car c'est l'espace que votre arbre aura pour grandir et se développer, cependant il ne faut pas exagérer car si vous le transplantez dans un pot géant, il est probable que l'excès d'humidité fasse pourrir les racines. La taille du pot dépendra toujours de la taille de la plante que vous avez achetée. Pour votre citronnier, choisissez un pot aussi haut que profond. Mesurez le diamètre du pot (ou du sac en polyéthylène) dans lequel vous l'avez vendu et ajoutez 10 centimètres supplémentaires. En d'autres termes, si l'on vous donne un récipient de 20 cm, vous pouvez le transformer en un récipient de 30 ou 35 cm de diamètre et d'environ 30 cm de hauteur. 

En ce qui concerne le matériau, le plastique est bon car il permet de conserver un peu de chaleur dans les racines et c'est quelque chose qui rend le citronnier très heureux, bien que si vous préférez les pots en terre cuite, vous pouvez le faire mais vous devez savoir que l'eau s'évapore plus rapidement. Vous pouvez de toute façon utiliser un pot décoratif. 

Secrets pour le fond

La première couche que vous ajoutez au pot doit être faite d'un matériau qui facilite l'évacuation de l'eau et empêche l'engorgement. Il en existe plusieurs, de l'argile expansée aux galets en passant par l'argile volcanique. Je préfère utiliser des morceaux de polystyrène (styrofoam) que j'ai recyclés à partir d'emballages, car non seulement je les empêche de polluer l'environnement (youpi !) mais ils rendent le pot un peu plus léger, font un excellent travail et ne se dégradent pas avec le temps. Par-dessus, je mets 3 ou 4 poignées de compost, je le remue pour éliminer les bulles d'air et je mets du substrat. 

Préparer le substrat

Le substrat de votre citronnier doit être bien nutritif, légèrement acide et conserver un peu d'humidité sans être gorgé d'eau. Certaines personnes optent directement pour le compost de jardin, qui est un mélange préfabriqué pour ce type de plantes, ou vous pouvez faire votre propre mélange. Il est recommandé d'utiliser 30% de compost ou d'engrais organique, 30% de compost universel/de jardin, 20% de tourbe noire et 20% de perlite. L'important est qu'il dispose d'un peu de compost organique pour stimuler son développement.

Plantez votre citronnier

Retirez le citronnier de son précédent pot ou coupez le plastique qui le contient. Placez la motte complète au centre du pot et ajoutez la terre que vous avez préparée autour d'elle jusqu'à ce qu'elle remplisse le pot, en plaçant environ 5 cm de la nouvelle terre sur le dessus. Arrosez très bien jusqu'à ce que l'eau sorte des trous de drainage. 

Paillis

Certaines personnes recouvrent la base de la plante et le sol qui l'entoure d'un paillis organique, non seulement pour mieux conserver l'humidité mais aussi pour empêcher les mauvaises herbes de pousser. Pour cela, vous pouvez utiliser des feuilles sèches, du gravier, des copeaux de bois, de l'écorce ou de la mousse. 

Soins aux citronniers en pots

Arrosage

Pour produire de beaux citrons juteux, votre citronnier a besoin de beaucoup d'eau. Arrosez fréquemment et abondamment votre plante, mais veillez à ne pas arroser le substrat. Nous pourrions dire qu'un arrosage tous les 2 jours est suffisant pendant la saison chaude et réduire à tous les 3 jours pendant la saison plus fraîche, mais cela dépendra de l'emplacement et des conditions environnementales. Le meilleur indicateur sera le substrat. 

Avant d'arroser, vérifiez l'humidité du substrat à l'aide d'un bâton en bois (les bâtons à sushi jetables sont parfaits pour cela). Si le bâtonnet ressort sec, le substrat est sec et a besoin d'eau. Si le sol s'y colle, alors vous pouvez attendre un autre jour. Une autre option consiste à acheter un capteur d'arrosage en terre cuite. Il existe de jolis petits vers qui orneront votre plante et vous permettront de savoir à coup sûr si elle a soif.

Éclairage 

Pour les citronniers, c'est la même chose que pour les appartements, tout dépend de l'emplacement. Le citronnier est une plante de plein soleil, mais au début votre petit citronnier doit être à mi-ombre, mais dans un espace bien éclairé. C'est le temps qu'il s'adapte aux conditions environnementales de son nouveau foyer. Lorsque vous voyez que de nouvelles feuilles commencent à pousser, il est temps de le déplacer dans un endroit où il bénéficie du plein soleil. L'objectif est qu'il bénéficie d'au moins 5 heures de plein soleil. Si vous pouvez le placer face au sud, ce sera parfait. 

Si vous pouvez la placer sur une terrasse, un balcon ou près d'une fenêtre, ce sera parfait, mais si vous vivez dans un appartement qui ressemble à une grotte ou qui est orienté de manière à ne pas être exposé au soleil, vous pouvez utiliser une lampe UV. La technologie est votre alliée.

Humidité 

Un citronnier en pot a besoin d'un taux d'humidité d'au moins 50 % pour conserver son aspect frais et fleuri. Vous pouvez la vaporiser un peu, mais je préfère l'entourer d'autres plantes qui aident à équilibrer l'humidité et utiliser des soucoupes d'eau et des cailloux. Vous êtes à l'intérieur et la climatisation assèche trop l'environnement ? Il est temps de vous procurer un petit humidificateur, et votre peau vous en remerciera aussi. 

Température 

Le citronnier est une plante vivace qui fleurit presque toute l'année s'il est conservé dans un climat chaud et adapté. Le froid étant le principal ennemi de votre petit arbre, toute gelée faisant descendre la température en dessous de zéro sera un risque fatal. Les températures optimales pour la culture des citrons se situent entre 10° et 30°C (50° et 86°F). Si vous vivez dans une région où les hivers sont rigoureux, vous devrez garder le pot à l'intérieur. Si c'est le cas, vous pouvez vous procurer un pot ou un support de plantes avec des roues pour faciliter le transport. 

Elagage

La taille de votre citronnier stimulera sa croissance, sa floraison et sa forme. Cette taille doit être plus ou moins régulière. Utilisez un sécateur propre et désinfecté et procédez sans crainte, car cela est bénéfique pour votre arbre. Je taille généralement les branches inférieures du citronnier, ceci afin qu'il n'ait pas une forme aussi touffue, mais que la couronne soit bien différenciée du tronc. Cela lui permet également d'avoir une meilleure forme et d'avoir l'air plus complet et plus beau.

Taillez les branches qui dépassent ou qui ont poussé plus que les autres. Faites la coupe juste au-dessus du bourgeon de la branche, car cela permet de la garder compacte et ferme. Si vous voyez une branche qui pousse juste à la base du tronc, coupez-la immédiatement pour qu'elle ne déforme pas le citronnier. Supprimez également les branches faibles, les feuilles mortes et nettoyez les branches intérieures pour que la lumière puisse pénétrer jusqu'au centre.  

Engrais

Si vous voulez de beaux et gros citrons pleins de jus pour vos limonades (et mojitos), vous ne pouvez pas lésiner sur les engrais. Fertilisez votre petit citronnier du printemps à l'été, de préférence avec des engrais organiques comme le guano, car ils sont absorbés rapidement et présentent un équilibre parfait pour nourrir votre petit arbre. Il existe des engrais spéciaux à libération lente pour les agrumes qui sont excellents, mais faites très attention à ces produits si vous les utilisez sur des citronniers en pot car ils peuvent être trop concentrés pour la plante et la tuer. 

Ravageurs

Les citronniers, même protégés à l'intérieur, sont sensibles aux parasites tels que les cochenilles, les pucerons et les tétranyques. Vous pouvez prévenir les attaques en maintenant un taux d'humidité adéquat (car les environnements secs attirent les araignées et les tétranyques) et en utilisant de l'huile de Neem et/ou du savon de potassium, qui sont particulièrement efficaces pour éliminer ces nuisibles. Si votre citronnier est victime de ces envahisseurs, vous pouvez utiliser des insecticides polyvalents pour les éliminer définitivement.

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À propos de l'auteur
Ame Rodríguez

Dédiée à la création d'une armée de cactus, plantes succulentes, caniches et chats pour conquérir le monde. Dans le peu de temps libre qui me reste, je joue, j'écris et je danse.

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