Di quale umidità hanno bisogno le piante da interno?

La vita di una pianta dipende in gran parte da tre fattori: irrigazione, illuminazione e umidità. Se sei in grado di riprodurre questi tre fattori all'interno della tua casa fino a farli assomigliare a quelli che la pianta riceve nel suo luogo di origine, allora la sopravvivenza, la crescita e lo sviluppo di quella specie è assicurata. Sembra complicato, ma non si tratta di trasformare la tua casa in una foresta tropicale (ma se vuoi, sei libero di farlo, non siamo qui per giudicarti), bensì di capire le esigenze della pianta comprendendo la sua origine. 

Uno dei fattori che più ci confonde quando si tratta di prenderci cura delle piante è l'umidità, perché sebbene possiamo sentirla, non possiamo vederla, il che la rende un po' difficile da capire e controllare al contrario di altri fattori come l'irrigazione o l'illuminazione. È per questo motivo che oggi ti spiegherò proprio tutto sull'umidità: cos'è, perché è importante, di cosa hanno bisogno le tue piante e come controllarla. 

Cos'è l'umidità e perché è importante?

In poche parole, l'umidità è la quantità di vapore acqueo presente nell'aria. Questa quantità di vapore dipende da molti fattori, ad esempio se ha piovuto di recente, se sei vicino al mare o a un lago, se ci sono molte piante all'esterno e persino dalla temperatura dell'aria. Se l'aria è molto fredda, contiene poco vapore acqueo perché si satura rapidamente e lo ritrasforma in liquido; ecco perché quando respiri in inverno vedi il fumo uscire dalla bocca o dal naso. Quando l'aria è molto calda, può trattenere più vapore acqueo e impedire che diventi liquida. Ecco perché quando appendi i vestiti bagnati nelle giornate soleggiate e con un po' di vento, si asciugano molto velocemente, ma se fa freddo o è nuvoloso, i vestiti impiegano più tempo ad asciugarsi o non si asciugano proprio. 

Le piante sono esseri viventi che hanno processi che consentono loro di autoregolarsi. Proprio come gli esseri umani sudano attraverso i pori quando fa caldo per regolare la temperatura, le piante fanno evaporare l'acqua attraverso gli stomi per rinfrescarsi ed eliminare i residui. Questo processo è direttamente influenzato dalla temperatura e dall'umidità, poiché dall'equilibrio di queste dipende l'efficacia dell'evaporazione dell'acqua.

Se l'umidità è alta, ma fa freddo, le piante non saranno in grado di eliminare il vapore acqueo. Poiché questo vapore acqueo si concentra nella pianta, le radici smettono di assorbire acqua e sostanze nutritive perché non hanno più spazio per farlo. Qualcosa di simile a quello che accade con i vestiti bagnati nell'esempio precedente: l'aria è satura, quindi non può più trattenere il vapore acqueo e i vestiti non si asciugano.

Se, invece, c'è poca umidità, ma la temperatura è molto calda, le piante lasceranno evaporare troppa acqua; saranno come panni bagnati che si asciugano in un attimo. Ciò le farà assorbire più acqua attraverso le radici per compensare questa perdita, ma assorbendo più acqua, consumano più sostanze nutritive. I nutrienti in eccesso faranno bruciare le punte delle foglie, oltre ad appassire i fiori e le foglie. Ecco perché la soluzione alla bassa umidità non può mai essere quella di annaffiare di più, perché la terra troppo umida non solo offre un eccesso di nutrienti, ma è lo spazio perfetto per la crescita di funghi, muffe, attira i parassiti e può causare marciumi della radice. 

Ma questo non è l'unico problema. La fotosintesi, quel processo mediante il quale la pianta elabora il proprio cibo, si interrompe quando la pianta si trova in un ambiente troppo secco. Quando c'è poca umidità, la pianta chiude gli stomi perché perde troppa acqua. E se chiude gli stomi, non assorbe CO2 e senza CO2 non c'è fotosintesi. Come se non bastasse, quando gli stomi sono chiusi, il calore in eccesso non fuoriesce dalla pianta, quindi la sua temperatura aumenta e provoca danni da calore. Questo si nota quando la pianta diventa gialla. È un meccanismo di difesa, in cui la pianta smette di fornire la clorofilla nella foglia perché non può più farlo a causa dell'immenso costo energetico. Il passo successivo sono le foglie bruciate, irrimediabilmente danneggiate. Da qui l'importanza di avere un perfetto equilibrio di umidità a seconda del tipo di pianta che si coltiva.

I livelli di umidità perfetti per le piante da interno 

I livelli di umidità dipendono da ciascuna specie di pianta, ma bisogna tener conto anche della fase in cui si trova. Ad esempio, per le piante giovani e le talee in fase di crescita, le loro radici si sviluppano a malapena e richiedono molta acqua e umidità, tra l'80 e l'85%. Quando la pianta cresce, l'umidità dovrebbe essere ridotta; soprattutto se ci sono fiori e frutti perché l'eccesso di umidità può far marcire i frutti. Questo vale per le piante coltivate all'aperto, ma per quanto riguarda le piante da interno? In questo caso è importante conoscerne l'origine e il tipo. 

Ogni volta che leggiamo di una specie vegetale, tra le informazioni si include anche il suo paese o regione di origine. Questo non è solo un fatto interessante, ma ti permetterà di avere molti indizi su come dovrebbe essere l'ambiente da ricreare per renderla felice. La stragrande maggioranza delle piante da interno proviene da regioni tropicali o subtropicali, dove le temperature sono elevate durante tutto l'anno e crescono protette da una chioma creata dalle cime degli alberi più alti, che filtrano i raggi del sole e garantiscono livelli di umidità molto elevati. Le succulente e i cactus, invece, provengono da regioni desertiche o con alte temperature e bassa umidità, motivo per cui hanno sviluppato questo meccanismo che permette loro di immagazzinare acqua nelle foglie.

Questo ci fa notare un paio di cose: queste piante non sono abituate alla vita all'esterno del nostro continente, ma possono vivere felici al chiuso perché grazie ai progressi tecnologici della nostra epoca, viviamo in spazi che mantengono una temperatura perlopiù stabile tutto l'anno e compatibile con quella che questo tipo di piante necessita. Ma il problema non è la temperatura, bensì l'umidità, perché i dispositivi che utilizziamo per regolare la temperatura come l'aria condizionata, i ventilatori o il riscaldamento, sono responsabili di lasciare l'ambiente molto asciutto. 

Si stima, infatti, che la percentuale di umidità nelle nostre case in inverno possa raggiungere il 20%. Persino la tua pelle e il tuo sistema respiratorio ne risentono dell'ambiente secco in questi mesi. Anche nei mesi più caldi non migliorano molto, in quanto si raggiunge un massimo del 40% che non è adatto alle tue povere piante tropicali. Questo è uno dei motivi per cui molte persone annaffiano le loro piante, le allontanano dal sole, le fertilizzano e le poverette continuano a morire o non crescono correttamente. 

Il livello di umidità ideale in base al tipo di pianta

Le piante da interno di origine tropicale, come la Monstera, il Giglio della Pace, l'Anturio, la Calathea, tra le altre, richiedono un livello di umidità ideale tra il 60 e l'80%, anche se questo è difficile da mantenere in casa, ma se riesci a mantenerlo tra il 50 e il 60%, sarà sufficiente e potrai aiutare le tue piante nebulizzando un po' d'acqua sulle foglie di tanto in tanto.

Se hai succulente e cactus, dovresti sapere che queste piante immagazzinano acqua all'interno delle loro foglie, quindi possono sopravvivere in ambienti più secchi. Ecco perché i livelli di umidità ideali per le piante grasse si aggirano intorno al 30%. Se si trovano in ambienti troppo umidi, possono sviluppare funghi o marcire. Per questo motivo è meglio tenerle separate dalle piante tropicali. Infatti, le succulente richiedono il sole diretto mentre quelle tropicali preferiscono la luce indiretta. 

Come migliorare l'umidità in casa 

Prima di deprimerti perché i livelli di umidità nella tua casa sono troppo bassi per avere quella collezione di Calathea o quell'esercito di Monstera che sogni, devi sapere che è abbastanza facile modificare i livelli di umidità. Prima di tutto, devi prendere in considerazione la regione in cui vivi, perché non è la stessa cosa avere un appartamento a Madrid o alle Isole Canarie. Il secondo passo è determinare se le tue piante soffrono di mancanza di umidità. Cerca segnali come foglie secche, punte bruciate, foglie gialle e crescita lenta o assente. In ogni caso, ci sono alcuni accorgimenti che puoi applicare per migliorare l'umidità nel tuo spazio: 

- Raggruppa le tue piante

Le piante eliminano l'umidità attraverso la traspirazione, quindi quando le raggruppi insieme si crea un microclima che apporterà benefici alle tue piante. Questo è meraviglioso, non solo perché si prenderanno cura del problema da sole, ma avrai anche la scusa perfetta per acquistare più piante e aumentare la tua collezione. Ricorda di lasciare cactus e succulente fuori da questo gruppo.

- Vassoi con sassolini

Questo è un vecchio trucco. Posiziona i vassoi con i sassolini e metti le tue piante sopra. Versa dell'acqua nel vassoio, ma lascia che raggiunga la metà dei sassolini, senza coprirli completamente. Ciò proteggerà le radici dall'acqua in eccesso, offrendo allo stesso tempo umidità alle piante poiché l'acqua nel vassoio evaporerà lentamente. Ricordati di sciacquare e sostituire regolarmente l'acqua nelle vaschette, per evitare che attirino gli insetti. Puoi anche mettere bicchieri o contenitori con acqua tra i vasi affinché evapori.

- Nebulizza le tue piante

Un nebulizzatore d'acqua è il migliore amico degli amanti delle piante tropicali. Procurati un nebulizzatore per coprire la tua pianta con una nebbiolina sottile, perché se le inumidisci troppo, potresti attirare funghi e altre malattie. Utilizza acqua filtrata, piovana o minerale, per evitare depositi o macchie di calcare sulle foglie. Se la tua pianta ha foglie vellutate, come le violette africane, non dovresti nebulizzarle perché questo potrebbe causare malattie delle foglie. Allo stesso modo, anche le succulente o i cactus non dovrebbero bagnarsi. 

- Usa un umidificatore

La tecnologia è la tua alleata per prenderti cura delle tue piante, indipendentemente dalle condizioni ambientali. Puoi acquistare un bell’umidificatore che si occuperà di mantenere i livelli di vapore acqueo in perfetto equilibrio. Inoltre, sono sicura che anche la tua pelle e i tuoi capelli ti ringrazieranno per la presenza di questo piccolo dispositivo. 

E se il problema fosse l'eccesso di umidità? 

Il tuo problema potrebbe essere l'opposto. La maggior parte delle persone soffre di un ambiente troppo secco, ma è possibile vivere in un luogo troppo umido, che può causare marciumi in alcune piante. Anche in questo caso è possibile utilizzare alcuni trucchi: 

- Fai arieggiare lo spazio

Apri le finestre, lascia che il sole e il vento circolino e facciano il loro lavoro. È importante consentire all'aria di circolare e riciclarsi. Verifica la presenza di macchie scure e polverose sulle pareti perché potrebbe essere muffa e indicare problemi. Questo è tipico in inverno, quando le finestre vengono aperte di meno.

- Modera l'irrigazione 

Annaffia le piante con molta attenzione. Evitare l'acqua in eccesso, è meglio attendere che il substrato sia piuttosto asciutto prima di annaffiare nuovamente. Ricorda di svuotare la vaschetta raccogligocce, per eliminare ogni possibilità di aumentare l'umidità. 

- Sposta la pianta

Se noti che i livelli di umidità non migliorano, sposta temporaneamente la pianta in un luogo più asciutto. Fai attenzione alle correnti d'aria e a non metterla vicino al termosifone, perché potrebbe danneggiarla.

- Procurati un deumidificatore

Se il problema dell'umidità è già eccessivo, c'è la muffa sui muri e le tue piante soffrono, puoi procurarti un deumidificatore. Questo piccolo dispositivo farà miracoli per i tuoi spazi, rimuovendo l'oidio e assorbendo l'umidità, creando un ambiente adatto a te e alle tue piante.

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Informazioni sull'autore
Ame Rodríguez

Dedicato alla creazione di un esercito di cactus, piante grasse, barboncini e gatti per aiutarmi a conquistare il mondo. In quel poco tempo libero che ho suono, scrivo e ballo.

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