I migliori consigli per la cura delle Calathea in primavera e in estate

Quando ho iniziato a cercare piante per una parte del mio giardino, mi sono trovata di fronte a un piccolo dilemma perché avevo bisogno di coprire l'area sotto la chioma di un albero leggermente frondoso. Quindi, sebbene avessi bisogno di piante basse e a crescita in semi ombra, volevo anche aggiungere un po' di colore. La temperatura è molto stabile e calda nella zona in cui vivo, quindi la risposta è stata quasi immediata: avevo bisogno delle Calathea, tante e di tutte le specie.

C'è chi osa affermare che le Calathea sono piante capricciose e drammatiche, ma la verità è che chi ha avuto questa esperienza è perché non si è mai preso il tempo di osservare questa bellezza tropicale, di comprenderne le esigenze e i costumi. Poiché sappiamo che nessuno ha tempo per sedersi a vedere le piante tutto il giorno (è il lavoro dei miei sogni, credetemi), abbiamo raccolto tutti i trucchi per prendercene cura nelle stagioni più calde dell'anno.

Le Calathea sono piante magnifiche perché ne esistono anche molte varietà, quindi puoi giocare con le loro forme, dimensioni e colori per creare bellissime composizioni. Se non sei abbastanza fortunato da vivere in un clima caldo, sappi che puoi tenerle in casa e cresceranno belle, soprattutto se segui questa guida alla cura delle Calathea in primavera e in estate. 

Conoscere le origini: tutto sulla Calathea 

Calathea è un nome che raggruppa diverse specie di piante della famiglia delle Marantaceae. Queste piante neotropicali rizomatose, erbacee e perenni sono originarie dei tropici americani, sebbene la maggior parte delle varietà provenga dal Brasile e dal Perù. Si stima che ci siano almeno 287 varietà di Calathea, quindi se collezionare le piante è la tua passione, puoi iniziare con questa specie. 

Si pensa che le foglie larghe e colorate delle Calathea siano state utilizzate dalle popolazioni aborigene per fare cestini (quelle della Calathea lancifolia sono allungate e di forma ideale) o per avvolgere il cibo, se sono specie di foglie grandi, anche se ai nostri tempi sono molto preziose come piante ornamentali. Le sue foglie non sono solo forti e vistose, ma combinano un gran numero di disegni, modelli e forme molto attraenti. Un gruppo di Calathea non passerà mai inosservato e sono ottime per aggiungere un po' di colore senza dipendere dai fiori. Essendo perenni, hanno foglie e vivono tutto l'anno senza attraversare cicli di siccità e riposo.

Che ci crediate o no, una Calathea può raggiungere anche un metro o un metro e mezzo di altezza, ma solo se le viene dato spazio per svilupparsi, ad esempio quando vengono piantate direttamente nel terreno. In queste condizioni infatti alcune specie di Calathea possono sviluppare bellissimi fiori bianchi o lavanda. Se vengono piantate in vaso, rimarranno a 50-60 cm di altezza e raramente svilupperanno fiori. 

Le Calathea naturali crescono sul suolo della foresta pluviale, quindi sono riparate dai rami degli alberi circostanti che filtrano la luce. Per questo motivo sono considerate piante da semi ombra. Prediligono temperature calde ed è fondamentale che abbiano alti livelli di umidità. 

Un dettaglio interessante delle Calathea è che alzano le foglie di notte. Questo movimento è chiamato nictinatia e non è altro che una risposta automatica agli stimoli luminosi, perché le piante con questa capacità hanno un dispositivo chiamato pulvino che funge da fotocellula. Quando non riceve abbastanza luce solare, ordina alle cellule flessori di diminuire il loro turgore, costringendo le foglie a piegarsi verso l'alto. Quando il sole sorge, la quantità di acqua nelle cellule aumenta (turgore) e costringe le foglie a estendersi completamente. Si ritiene che ciò sia per massimizzare l'assorbimento della luce della pianta e quindi ottimizzare i processi di fotosintesi. È uno spettacolo vedere come le foglie si muovono al tramonto. Per favore, non fare come me, non ne avevo idea e la prima volta che l'ho visto, ho pensato che la mia pianta fosse malata.

Cura della Calathea in primavera e in estate 

Non farti ingannare, anche se le temperature sono calde può essere un po' difficile trovare il punto preciso per far crescere le tue Calathea belle, frondose e colorate. Il mancato rispetto delle regole di base per la cura delle Calathea in primavera e in estate può portare a piante con foglie bruciate, minuscole e deboli, scarso sviluppo o piante piatte e tristi. Se noti questi segni preoccupanti nella tua Calathea, non preoccuparti, ti insegneremo cosa devi fare per ravvivarla. 

Annaffiatura 

Siamo nel periodo più caldo dell'anno e le Calathea necessitano di un substrato fresco e umido che permetta alle radici di assorbire abbastanza acqua e ossigeno. Le Calathea necessitano di un substrato sempre umido, ma mai impregnato d'acqua. Per ogni evenienza, è meglio che manchi un po' d'acqua invece di esagerare con l'irrigazione, perché se si impregna, le radici possono marcire. Ricordati di controllare sempre i fori di drenaggio per evitarlo. 

Durante i primi giorni d'estate è bene controllare il substrato per regolare l'irrigazione perché con il caldo l'acqua evapora più velocemente quindi è molto probabile che dovrai annaffiare un po' più frequentemente. Se non sai se devi annaffiare o meno, metti il dito all'interno del substrato. Se i primi 3 centimetri sono asciutti, è ora di annaffiare. Puoi usare un misuratore di umidità, ce ne sono alcuni molto belli in terracotta che ti diranno quando è il momento di annaffiare. 

Ricordati di annaffiare direttamente alla base della pianta, controllando che il substrato sia ben inumidito. A volte si commette l'errore di annaffiare dall'alto e le foglie frondose della Calathea possono impedire all'acqua di raggiungere il substrato, causando problemi dovuti alla siccità. 

Substrato

Il substrato è un argomento a cui bisogna prestare molta attenzione, perché se non è adatto avrà la propensione a trattenere troppa umidità e questo è il punto debole della Calathea. Per evitare ciò, è fondamentale aggiungere una miscela di substrato che faciliti il drenaggio, ma gli permetta di trattenere un po' di umidità. 

Nella mia esperienza, il substrato universale torna utile soprattutto se si mette uno strato di sassolini o simili sul fondo del vaso che permetta il drenaggio della pianta. Se sei una persona schizzinosa che preferisce creare la sua miscela di substrato, per le Calathea si usano spesso miscele di torba, sabbia e pacciame di foglie. 

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Umidità

Il punto in cui tutte le persone tendono ad avere problemi durante la coltivazione di Calathea riguarda il livello di umidità necessario affinché la pianta rimanga flessibile, rosea e bella. In estate bisogna stare molto attenti, perché nonostante ci possa essere molta umidità ambientale (a seconda della regione in cui si vive), è possibile che la pianta sia al chiuso con l'aria condizionata al massimo per evitare di morire di caldo. Quello che l'aria condizionata fa alla tua pelle, lo fa alle piante: la priva di ogni umidità e freschezza, lasciandola secca e triste. 

Puoi mettere un po' di crema idratante, ma la tua pianta ha bisogno di una leggera nebbiolina d'acqua. Prendi uno nebulizzatore d'acqua e usa acqua filtrata o naturale per nebulizzare delicatamente il fogliame delle tue piante una volta al giorno. Questo le renderà felici, flessibili e brillanti. Cerca di farlo durante il giorno, poiché l'umidità in eccesso può essere controproducente di notte se le temperature scendono. 

Un altro magnifico trucco (e il mio preferito) è raggruppare piante con caratteristiche simili, poiché inizieranno a regolare da sole l'umidità senza troppi problemi. Questa è la scusa perfetta per iniziare a collezionare Calathea e altre Marantaceae. 

Luce 

Questa è una pianta che richiede luce filtrata, cioè non devi metterla sul terrazzo dove i raggi del sole baciano le sue foglie, tanto meno in estate o in primavera. Puoi metterla in un luogo dove una tenda filtra il sole, oppure sotto una pianta più alta che aiuta a evitare che il sole bruci le foglie, che le rubi l'umidità e le secchi il substrato. 

In estate e in primavera potremmo essere tentati di lasciarla fuori perché le temperature sono più alte e c'è più umidità, ma bisogna stare molto attenti alla posizione della pianta. È preferibile o metterla sotto piante più alte e più grandi che la proteggano o all'ombra. 

Trapianto 

La fine della primavera è il momento perfetto per trapiantare le Calathea. Mi piace farlo almeno una volta all'anno e cerco un vaso leggermente più grande che dia alle radici più spazio. Questo permette alla pianta di svilupparsi meglio. Se vuoi foglie grandi e una pianta bella e rigogliosa, hai bisogno di spazio per far espandere le radici. Ricordati di mettere sempre dei sassolini sul fondo per migliorare il drenaggio e utilizzare il substrato giusto. 

Al momento del trapianto, tratta con cura le radici, rimuovila con cura dal vecchio vaso quando la terra è piuttosto asciutta. Non è necessario rimuovere il substrato dalle radici, metti l'intera zolla nel nuovo vaso e copri con un nuovo substrato. Cogli l'occasione per annaffiarla molto bene una volta che si trova nella sua nuova casa. 

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Trucchi aggiuntivi per le tue Calathea in estate e in primavera 

- La Calathea è una pianta che ti dirà se le manca l'acqua curvando ciascuna delle sue foglie verso sé stesse in alto e lasciandole piatte nel vaso. Non preoccuparti, non appena le dai abbastanza acqua, tornerà al suo stato naturale. Non confondere questo con il movimento notturno, quando si ripiega completamente come un ombrello, perché potresti dimenticarti l'irrigazione. Ricorda di toccare sempre il substrato.

- Le punte secche, gialle o marroni indicano che i raggi del sole la stanno raggiungendo direttamente o che le manca l'umidità.

- Rimuovi regolarmente le foglie appassite, tagliandole dalla base con una forbice disinfettata. Questo stimolerà la crescita e lo sviluppo di nuove foglie.

- Concima le tue Calathea una volta al mese utilizzando del concime liquido da fine aprile a settembre, che sono i periodi di picco di sviluppo e crescita.

- Le correnti d'aria sono fatali per le Calathea, questo include aria condizionata e riscaldamento. Tienile lontane da finestre, porte e aria condizionata diretta.

- Se la tua Calathea sta perdendo colore, dovresti tenerla lontana dall'eccessiva luce solare diretta, che tende a scolorire la superficie delle foglie e finirà per bruciarle.

- Se le foglie sembrano gialle e la base è nera, è possibile che tu stia annaffiando eccessivamente.

- Uno dei grandi vantaggi delle Calathea, oltre ad essere belle, è che sono sicure per bambini e animali domestici, in quanto non sono tossiche anche se ingerite.

Cosa NON dovresti fare con la tua Calathea in Primavera-Estate

- Portarla fuori per difendersi da sola. Le alte temperature e i raggi solari finiranno per bruciare le foglie della tua pianta.

- Annaffiare eccessivamente perché è estate e fa caldo. Questo farà marcire le radici e alla fine ucciderà la tua pianta. È meglio che le manchi acqua piuttosto che ne abbia in eccesso, perché da una siccità si può recuperare, ma se le radici sono danneggiate, non si torna indietro. Ricordati di controllare sempre il substrato.

- Metterla vicino all'aria condizionata. Il freddo e le correnti d'aria la uccideranno. La Calathea è tropicale e preferisce il caldo estivo.

- Effettuare trapianti in spazi aperti, in pieno sole. Le radici sono delicate e soffrono sempre durante un trapianto, ma se lasci che il sole splenda su di esse può bruciarle.

- Spruzzare le foglie con molta acqua, poiché l'acqua in eccesso fungerà da lente d'ingrandimento e se prende un po' di sole, può bruciare la foglia. Usa un atomizzatore o un nebulizzatore.

- Annaffiare direttamente con acqua del rubinetto. L'ideale è utilizzare l'acqua piovana, ma se non è possibile, utilizza l'acqua del rubinetto dopo averla lasciata riposare per almeno 24 ore. 

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Informazioni sull'autore
Ame Rodríguez

Dedicato alla creazione di un esercito di cactus, piante grasse, barboncini e gatti per aiutarmi a conquistare il mondo. In quel poco tempo libero che ho suono, scrivo e ballo.

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