Le piante sentono dolore?

Le piante sono esseri viventi, quindi è normale pensare che possano provare dolore, ma la risposta a questa preoccupazione è negativa: le piante non sentono dolore, perché non hanno il sistema nervoso né il cervello per elaborare gli stimoli in questo modo. Potare una pianta o mordere un frutto non è doloroso per loro, ma questo non significa che le piante siano esseri inerti, anzi. I loro mezzi di comunicazione sono molto diversi, ma esistono.

Perché le piante non sentono dolore? 

Il dolore è un meccanismo evolutivo che ci avverte di qualcosa di brutto che ci sta accadendo e ci costringe a fuggire o ad allontanarci da quello stimolo negativo. Ad esempio, se hai avvicinato troppo la mano alla stufa calda, il dolore dell'ustione ti avverte di ritirare la mano. Senza dolore, non lo sapresti e finiresti per bruciarti. Quindi, dobbiamo essere grati di provare dolore perché è l'allarme del nostro organismo.

Da questo punto di vista, le piante non hanno bisogno di quello stimolo che conosciamo come dolore, perché non hanno modo di fuggire o ritirarsi dalla situazione che rappresenta il pericolo, quindi hanno sviluppato altri meccanismi di comunicazione.

Come sentono e comunicano le piante

Uno degli odori preferiti da molte persone è quello dell'erba appena tagliata. Per noi, questo odore evoca l'estate e il verde, ma la verità è che è un segnale chimico di stress che ci avverte di ciò che sta accadendo in questo momento. Le piante comunicano solo in modi che non possiamo interpretare così facilmente. 

Ci sono piante che utilizzano avvisi chimici, che comunicano alle piante vicine che ci sono potenziali pericoli. Ciò consente loro di attirare determinati insetti per allontanare altri parassiti, come mostrato in questo rapporto. Altre piante, ad esempio, sintetizzano alcune sostanze chimiche per migliorare la loro impollinazione come alcune che producono caffeina per difendersi, ma la caffeina attira le api che migliorano la fertilizzazione della pianta e ne garantiscono la sopravvivenza. 

Diversi studi hanno dimostrato che le piante possono comunicare tra loro utilizzando una complessa rete nel sottosuolo con l'aiuto di alcuni funghi, che collegherebbero le radici di diversi esemplari in un campo quasi come se fossero nodi di Internet. Ciò consentirebbe loro di condividere nutrienti e informazioni su pericoli e altri eventi. 

Le piante sono sensibili. Possono percepire il suono di un insetto che mastica le loro foglie, impiegare fotorecettori che consentono di catturare l'intensità della luce e le piante carnivore possono percepire la preda che si avvicina e si chiudono per catturarla. Ma non confondere questo con la capacità di elaborare questi stimoli. 

Come abbiamo detto all'inizio, non c'è un centro responsabile della coscienza e della cognizione, non c'è il cervello. Quindi tutte queste forme di comunicazione e risposta agli stimoli sono piuttosto istintive. Non preoccuparti, puoi potare e tagliare le talee dalle tue piante con la massima sicurezza: non le stai facendo male e non stanno soffrendo, ma trarranno beneficio da queste cure.

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Informazioni sull'autore
Ame Rodríguez

Dedicato alla creazione di un esercito di cactus, piante grasse, barboncini e gatti per aiutarmi a conquistare il mondo. In quel poco tempo libero che ho suono, scrivo e ballo.

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